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Por deuda de USD 10.000 millones, la empresa eléctrica más antigua de Texas declara la bancarrota

La firma proporciona energía a 16 cooperativas distribuidoras y atiende a más de 1,5 millones de residentes en el estado

Durante la emergencia, Brazos y otras compañías proveedoras de energía tuvieron que adquirir suministros de reemplazo con tarifas más altas (EFE/EPA/Justin Lane)

15 minutos. Brazos Electric, la empresa de energía eléctrica más grande y antigua de Texas, anunció este lunes que recurrió a la bancarrota porque sus deudas ascienden a 10.000 millones de dólares y sus activos son solo de 1.000 millones de dólares.

La firma proporciona energía a 16 cooperativas distribuidoras y atiende a más de 1,5 millones de residentes. Sin embargo, sufrió el impacto de 2 tormentas invernales en febrero. Las mismas dejaron a unos 4,3 millones de comercios y hogares sin electricidad durante varios días en el estado.

"Antes del duro clima invernal, Brazos Electric era una compañía financieramente robusta". Así lo señaló la firma de Texas en un comunicado, en el que indicó que, al amparo de la bancarrota, iniciará una reestructuración financiera.

Durante la emergencia, Brazos y otras compañías proveedoras de energía tuvieron que adquirir suministros de reemplazo con tarifas más altas. También debieron pagar las tarifas de otras empresas.

El pasado viernes, Electric Reliability Coucil of Texas (ERCOT), la entidad que opera la red eléctrica del estado, indicó que había 2.100 millones de dólares en facturas iniciales no pagadas.

"Como resultado de las fallas catastróficas durante las tormentas, ERCOT presentó a Brazos facturas excesivamente altas por costos colaterales, requiriendo el pago en pocos días", dijo la empresa eléctrica.

"Como cooperativa cuyos costos se pasan a los miembros y que, en última instancia, se cobran a los consumidores minoritarios atendidos por las cooperativas que son miembros, Brazos Electric determinó que no puede descargar este evento financiero catastrófico sobre sus miembros y esos consumidores", añadió el comunicado.

Tarifas elevadas 500 veces

La semana pasada, el municipio de Denton, en el norte de Texas, demandó a ERCOT ante un tribunal estatal. En concreto, para impedir que se le carguen las tarifas no pagadas por otros usuarios de la red.

Denton Electric podría verse ante el reclamo de decenas de millones de dólares por las tarifas no pagadas por otros usuarios de la red, según la demanda.

La debacle financiera de Brazos y, eventualmente, de otras compañías de electricidad de Texas, es resultado de la decisión de ERCOT. La empresa subió sus tarifas a 9.000 dólares por megavatio/hora durante más de 4 horas.

Fuentes de la industria señalaron que ese incremento elevó las tarifas 500 veces sobre su nivel habitual.

El comunicado de bancarrota de Brazos Electric señala que la empresa pondrá en marcha una reestructuración financiera y, mientras tanto, "mantiene su compromiso de suministrar un servicio eléctrico asequible y confiable a sus cooperativas miembros" de Texas.

"Esta acción fue necesaria para proteger a las cooperativas y a más de 1,5 millones de miembros minoristas contra facturas eléctricas inasequibles". De esta forma lo señaló en una declaración Clifton Karney, vicepresidente de la firma.

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