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Otros 2,4 millones de trabajadores pidieron subsidio por desempleo

El impacto es mayor entre la comunidad latina, con una tasa del 18,9 %

El promedio de solicitudes de subsibio por desempleo en las últimas cuatro semanas fue de 3,04 millones (EFE/EPA/Jeon Heon-Kyun)

15 minutos. Nueve semanas de azote de COVID-19 en el mercado laboral de Estados Unidos (EEUU) empujaron a más de 38,6 millones de personas a solicitar el subsidio convencional por desempleo. La semana pasada, se efectuaron más de 2,43 millones de nuevos trámites, informó este jueves el Departamento de Trabajo.

Otros 2,23 millones de personas solicitaron la semana pasada el subsidio al amparo de un programa temporal del gobierno federal, indicó el Departamento de Trabajo. Esta dependencia extendió el beneficio a trabajadores independientes y contratistas, como los conductores de Uber y compañías similares.

Para paliar los estragos económicos causados por la pandemia, la Reserva Federal (Fed) lanzó todo su arsenal monetario. Por ejemplo, inyecciones masivas de liquidez en los mercados financieros, compras masivas de deuda y reducción de los tipos de interés prácticamente al 0 %.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, instó al Congreso a que tome medidas fiscales adicionales para hacer frente a una "crisis sin precedentes".

"Es un momento de gran sufrimiento y dificultad y ha llegado tan rápido y con tal fuerza que realmente no puedes poner en palabras el dolor que está sufriendo la gente y la incertidumbre que está encarando", dijo Powell.

El dato semanal, que estuvo levemente por encima de la expectativa de los analistas, fue inferior a los 2,68 pedidos de la semana anterior. De hecho, continuó una disminución gradual de los trámites a medida que la mayor economía del mundo fue reanudando las actividades a ritmo variado en los diferentes estados.

El promedio de solicitudes de subsibio por desempleo en las últimas cuatro semanas, un indicador que atenúa los altibajos semanales y da idea de la tendencia, fue de 3,04 millones. Esto, comparado con la media de 3,54 millones de la semana anterior.

Las solicitudes de las prestaciones por desempleo superaron la cima de 6,2 millones en la última semana de marzo.

Fuerza laboral afectada

En la semana que concluyó el 9 de mayo, había poco más de 25 millones de personas que ya recibían ese subsidio. Mientras, había 22,5 millones en la semana anterior, de acuerdo con las cifras del Gobierno.

Según las cifras oficiales, el índice de desempleo en EEUU pasó del 4,6 % de la fuerza laboral en marzo al 14,7 % en abril. El impacto fue mayor entre los trabajadores latinos, con una tasa del 18,9 % de desempleo; y los afroamericanos con una del 15 %.

Los analistas calculan que, sumando todos los programas de prestaciones por desempleo, el paro llega a casi el 18 % de la fuerza laboral. Este cálculo supera en mucho el índice de desempleo del 10 % marcado en octubre de 2009, cuando el país salía de la Gran Recesión (2007-2009). Incluso, se acerca a las marcas de la Gran Depresión en la década de 1930.

Los analistas estiman que, si la reanudación gradual de las actividades no causa un recrudecimiento de la pandemia, la tasa de desempleo seguirá bajando y estará en alrededor del 10 % hacia fines de año.

Hasta febrero pasado, y por varios meses, el promedio semanal de solicitudes de subsidio por desempleo estuvo en 200.000 trámites. El índice de desempleo se mantuvo en alrededor del 3,5 %, el más bajo en medio siglo.

La cantidad enorme de solicitudes de las prestaciones por desempleo ha abrumado a las oficinas que llevan los trámites. Por ejemplo, en Florida, donde se recibieron más de dos millones de solicitudes desde el 15 de marzo, hay 200.000 trámites por procesar.

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