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Nueva York afronta un impacto "catastrófico"

Los expertos prevén un impacto económico de miles de millones de dólares en la Gran Manzana, donde no se recuerda una situación tan calamitosa desde el 11S

Nueva York cuenta ya con casi la mitad de los casos positivos de COVID-19 en EEUU (EFE/Peter Fole)

15 minutos. Estados Unidos se convirtió en el mayor foco del mundo en la expansión del COVID-19. Nueva York es su gran epicentro, en donde no se recuerda una situación tan calamitosa desde los atentados del 11 de septiembre de 2001. En consecuencia, los expertos prevén un impacto económico "catastrófico" de miles de millones de dólares.

Pese a las restricciones más severas en EEUU, en donde hay más de 100.000 contagios, sólo el estado de Nueva York cuenta ya con casi la mitad de ellos (45.000). La Gran Manzana tiene más de 25.500 positivos y 366 muertes, una cuarta parte de todas las que hay en el país (1.544).

"El impacto económico va a ser catastrófico. Después del 11S, partes del bajo Manhattan fueron cerradas durante meses, pero eso fue solo una pequeña porción de la ciudad. El resto de la urbe continuó funcionando, a pesar de que la gente estaba muy triste por los ataques", indicó la economista Nicole Gelinas, del centro Manhattan Institute.

Las autoridades neoyorquinas se mostraron contundentes con el cierre de todos los negocios y actividades no esenciales. Tanto es así que la Autoridad Metropolitana del Transporte está en quiebra y pidió una ayuda federal de 4.000 millones de dólares.

Las consecuencias económicas

El director de los presupuestos estatales de Nueva York, Robert Mujica, ya anunció que la crisis del coronavirus supondrá al Gobierno estatal una reducción de sus ingresos fiscales de 15.000 millones de dólares. Eso afectará al monto total de los presupuestos que antes de la crisis se fijaron en 178.000 millones.

Pero para la economista Nicole Gelinas a eso hay que añadirle otras pérdidas que sufrirá la Gran Manzana. "Cuya economía produce en torno a 1,5 billones de dólares en ingresos personales cada año, y si se va a perder en torno a un 10 % de esa cantidad, esto podría suponer 150.000 millones de dólares más en pérdidas", sostuvo.

"Unas 800.000 personas trabajan en los hoteles, los restaurantes y los comercios al por menor. Por lo que, siendo conservadora, hemos podido haber perdido más de la mitad de esos trabajos. Potencialmente se trata de medio millón de trabajos perdidos, lo que significa más del doble de los que se perdieron tras el 11S", dijo Gelinas.

Otra diferencia que Gelinas apuntó, entre la actual crisis y la del 11S, es que entonces "la gente quería salir a comer, a Broadway y a apoyar a la ciudad y un gran número de turistas vino a para disfrutar. Pero ahora, la gran mayoría de los sectores de la economía están simplemente cerrados".

Estas pérdidas se dan en un contexto en el que, según varias encuestas, en torno al 40 % de la población asegura que no puede hacer frente a un gasto extraordinario de 400 dólares sin endeudarse.

"El seguro por desempleo en Nueva York es de 500 dólares a la semana, lo que significa que esto no va a sustituir la mayoría de los ingresos que vienen a ser de unos 25.000 dólares al año", agregó Gelinas.

Añadió que considera que el cheque de 1.200 dólares que prometió el Gobierno federal para las personas con ingresos inferiores a 75.000 dólares anuales será insuficiente.

Además, apunta que si bien grandes compañías como Walmart y Amazon están contratando a más gente por el aumento de los pedidos a través de internet como consecuencia del confinamiento, las pequeñas y medianas empresas de la ciudad son las que más van a sufrir la crisis

Volatilidad en Wall Street

Los mercados no son ajenos a la evolución de la pandemia. Incluso el parqué de la Bolsa de Nueva York cerró el lunes, permitiendo solo las operaciones electrónica.

Pero en esta semana sin brokers, Wall Street acabó anotando ganancias semanales tras las fuertes caídas de la semana anterior. El Dow Jones sumó casi un 13 % semanal, el S&P 500 más de un 10 % y el Nasdaq un 9 %. Sin embargo, los tres indicadores siguen en territorio bajista y perdieron más del 20 % de su valor desde los últimos récords.

La volatilidad caracterizó así a los mercados desde el inicio de esta crisis. En especial sobre todo desde que el COVID-19 convirtió a EEUU en epicentro de la pandemia en el mundo.

Los efectos económicos ya están azotando al país, que la semana pasada registró un incremento histórico en las solicitudes de subsidio por desempleo.

La Fed y el mayor plan de estímulo

En este contexto, la Reserva Federal decidió a principios de semana adquirir un monto ilimitado de bonos del Tesoro. Además, de títulos respaldados por hipotecas en una andanada de programas para sustentar los mercados financieros ante la crisis del COVID-19.

El presidente Donald Trump dio luz verde al mayor paquete de estímulo económico de la historia del país, por valor de más de 2 billones de dólares, con el objetivo de contener el impacto económico de la pandemia.

El plan de estímulo, que representa alrededor de un 10 % del producto interior bruto del país es el triple del puesto en práctica en 2009 tras el estallido de la crisis financiera, que ascendió a 700.000 millones de dólares.

La legislación incluye una partida de cerca de 250.000 millones de dólares que se reservarán para efectuar pagos directos a individuos y familias.

Asimismo, se disponen 350.000 millones en préstamos para pequeñas empresas y otros 250.000 millones para ampliar los beneficios por seguro de desempleo.

También otorga 150.000 millones de dólares para el apoyo a las autoridades locales y estatales. Y otros 130.000 millones para reforzar el sistema sanitario, que en algunos lugares, como el estado de Nueva York, comienza a estar saturado.

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