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Misuri realizó la primera ejecución en EEUU durante la pandemia

Desde que la Justicia restituyó la pena de muerte en 1976, unas 1.518 personas han fallecido bajo esta modalidad, 90 de ellas en este estado

Barton fue condenado a muerte por el asesinato en Ozark de Gladys Kuehler, una mujer de 81 años (Simone Gatterwe/Pixabay)

15 minutos. El estado de Misuri llevó a cabo este martes la primera ejecución en Estados Unidos (EEUU) desde que empezó la pandemia del coronavirus. La medida se llevó a cabo contra el prisionero Walter Barton, condenado a muerte por un asesinato en 1991.

La última ejecución tuvo lugar en Alabama el 5 de marzo. Desde entonces, tanto Texas como Tennessee pospusieron otras que tenían programadas debido a las medidas para hacer frente al coronavirus.

A Barton, un hombre blanco de 64 años, lo declararon muerto a las 18:10 hora local (23:10 GMT). Recibió una inyección letal en la prisión de Bonne Terre, cercana a San Luis. Así lo notificó el Departamento de Correcciones de Misuri.

Sus últimas palabras antes de recibir la inyección letal fueron: "Yo, Walter 'Arkie' Barton, soy inocente y están ejecutando a un hombre inocente".

Barton mantuvo siempre su inocencia. Para su defensa, recibió el apoyo de los abogados de la organización Innocence Project, que tiene como objetivo exonerar de sus condenas a los reos que considera erróneamente encarcelados.

"Es inaceptable que se haya permitido proceder con esta ejecución sin una revisión profunda de su inocencia", tuiteó la organización tras confirmarse el deceso del reo.

Barton fue condenado a muerte por el asesinato, el 9 de octubre de 1991 en Ozark (Misuri), de Gladys Kuehler, una mujer de 81 años que operaba un complejo de casas móviles en el que el preso había vivido y solía pasar parte de su tiempo.

A la mujer la encontraron prácticamente desnuda, víctima de violencia sexual y con más de 50 heridas de arma blanca en su cuerpo.

Las miradas de las autoridades se fijaron rápidamente en Barton, ya que hallaron en su ropa manchas de sangre de Kuehler que los investigadores asociaron con el apuñalamiento. Sin embargo, esta conclusión es la que ha cuestionado su defensa durante sus años en prisión.

La de Barton fue la primera ejecución del año en Misuri y la sexta en todo el país. Desde que la Justicia de EEUU restituyó la pena de muerte en 1976, 1.518 personas fueron ejecutadas, 90 de ellas en Misuri.

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