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Luisiana y Texas sobreviven al poderoso huracán Laura

El ciclón dejó en su paso por estos dos estados daños materiales, incendios y por lo menos cuatro víctimas mortales, que fallecieron debido a la caída de árboles

Muchas viviendas y negocios quedaron destruidos por la tormenta (EFE/EPA/Dan Anderson)

15 minutos. Al menos cuatro víctimas mortales, daños estructurales a edificaciones e incendios en viviendas y en una planta petroquímica es el saldo temporal que ha dejado el poderoso huracán Laura a su paso este jueves por Luisiana y Texas luego de tocar tierra como categoría 4 esta madrugada.

Según reportes oficiales, las cuatro muertes se deben a la caída de árboles. Entre estas se incluye la de una niña de 14 años que falleció cuando un árbol cayó sobre su vivienda.

En una conferencia de prensa, el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, dijo que las marejadas ciclónicas que se pronosticaron no alcanzaron "proporciones catastróficas". Sin embargo durante su trayectoria Laura, ya degradada a tormenta tropical, ha ocasionado numerosos destrozos.

"Tenemos miles y miles de personas cuyas viviendas y negocios quedaron devastados por la tormenta. Y aunque tenemos mucho que hacer para salir adelante, el saldo es mejor de lo esperado", dijo Edwards.

El presidente, Donald Trump, informó de que este fin de semana se desplazará hasta la zona para comprobar en primera persona los numerosos daños, aunque, se congratuló, pudo ser mucho peor.

"Resultó que tuvimos un poco de suerte. Era (un huracán) muy grande, era muy poderoso, pero pasó rápido", dijo el mandatario, que adelantó que visitará Texas, Luisiana y quizás Arkansas.

Incendio químico

Entre el saldo de destrucción que dejó atrás Laura destaca el "incendio químico" en una planta petroquímica cercana a Lake Charles, una región al sureste de Luisiana con numerosas instalaciones de este tipo, incluidas refinerías de petróleo y gas.

Se trata de una planta industrial que fabrica productos a base de cloro y que tras estallar en llamas emitió una amplia humareda tóxica. Debido a esto las autoridades instaron a los residentes a ponerse a cubierto, cerrar ventanas y puertas y no poner el aire acondicionado.

"Aún tenemos que efectuar las inspecciones del caso para conocer las causas de este incendio y obviamente, con vientos de esa naturaleza, colapsan los cables de tendido eléctrico y por ende el suministro", resumió Edwards.

Imágenes de medios locales muestran una espesa y negra humareda saliendo de las instalaciones.

Por los momentos aún no se reportado heridos provocados por este incendio.

El gobernador agregó además que los reportes preliminares indican que las áreas de mayor impacto fueron la de Lake Charles y Baton Rouge y Shreveport. En estas ya desplegaron cuadrillas de rescate preparando una evaluación pormenorizada de los daños del paso de Laura.

"Daños mínimos" en Texas

El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo también que los daños causados por Laura fueron mínimos en este estado.

"Lo que sí quiero enfatizar a la población que regresará a sus viviendas es que escuchen las recomendaciones de las autoridades locales. No todos podrán hacerlo con la misma facilidad, especialmente los que no podrán contar con energía eléctrica", recomendó Abbott.

Según la web especializada Poweroutage, cerca de 800.000 clientes se quedaron sin servicio eléctrico en Luisiana y Texas. A estos se les suman otros 30.000 en Arkansas, a donde Laura llegará en las próximas horas.

Laura, que tocó tierra en las primeras horas de este jueves con vientos máximos sostenidos de hasta 240 kilómetros por hora, se debilitó significativamente desde entonces.

El sistema se debilitó a categoría 2 por la mañana mientras se dirigía hacia el norte de Luisiana con vientos de más de 160 km/h. Sin embargo, en las últimas horas bajó aun más su intensidad.

Los vientos máximos sostenidos se encuentran ahora a cerca de 115 km/h con ráfagas más fuertes, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Se pronostica que proseguirá el rápido debilitamiento en las próximas horas, por lo que se espera que esta noche se debilite hasta ser depresión tropical, según detalla el NHC.

Saldo mortal

Laura, que ya dejó 21 víctimas mortales a su paso por Haití y otros 4 en República Dominicana, podría haber provocado otra muerte en el condado de Sabine, al noreste de Texas, aunque Abbott dijo que aún está por confirmar.  

El gobernador señaló que el Gobierno estatal ya desplegó a lo largo de la costa sureste más de 400 autobuses, cerca de 40 aeronaves y decenas de botes y vehículos para trasladar a los posibles damnificados y auxiliarlos.

El mandatario texano señaló que hospedaron a más de 5.000 personas en hoteles y centros de refugio a lo largo del estado, principalmente en las ciudades de San Antonio, Austin y Dallas.

"En resumen, nos salvamos de un desastre mayor gracias al cambio de trayectoria del huracán Laura en las últimas horas antes de tocar tierra", resaltó.

El Departamento de Transporte de Texas por su parte anunció que reanudó el permiso para transitar en algunas de las principales arterias estatales que fueron clausuradas momentáneamente debido a las condiciones del tiempo, menos en algunas zonas limítrofes con Luisiana.

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