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La política se entromete en el regreso a las clases presenciales en EEUU

A favor de la mascarilla se posicionó la Asociación Nacional de Educadores, el mayor sindicato de profesores del país, con más de 450.000 miembros activos

Este mes de septiembre es el primero desde 2020 en el que la casi totalidad de los colegios estadounidenses han vuelto a abrir sus puertas (EFE/EPA/Etienne Laurent)

15 minutos. Peleas por llevar o no la mascarilla, padres que se mudan de estado para evitar restricciones... La aguda polarización política en Estados Unidos (EEUU) llega a las escuelas cuando millones de estudiantes vuelven a las clases presenciales tras más de un año en casa por la pandemia.

Aunque en el país las restricciones dependen en gran medida de los estados y algunas ya habían flexibilizado las de los centros educativos, este mes de septiembre es el primero desde 2020 en el que la casi totalidad de los colegios estadounidenses han vuelto a abrir sus puertas.

No obstante, las habituales sonrisas de los primeros días de curso no pueden verse porque los niños deben llevar en todo momento mascarilla, como deben hacerlo también sus profesores. Esto ha suscitado el descontento de algunos padres, debido a la politización que hay en EEUU sobre el uso de esta prenda en clases.

Profesores a favor de las mascarillas

A favor de la mascarilla en clases se posicionó la Asociación Nacional de Educadores de EEUU (NEA), el mayor sindicato de profesores, con más de 450.000 miembros activos. NEA denunció las situaciones complicadas que varios de sus docentes han tenido que afrontar ante padres de alumnos.

De hecho, en las últimas semanas la NEA ha recibido informes sobre padres que han ido a romperle la mascarilla a los educadores y que los han insultado por "obligar" al uso de esta protección.

En una entrevista con EFE, el secretario y tesorero de esta organización, Noel Calendaria, lamentó que "desafortunadamente" los padres estén haciendo todo esto enfrente de sus hijos. "Es un muy mal ejemplo", aseguró.

Ante estos incidentes, Calendaria, maestro de Educación Especial, insistió en que la asociación quiere las escuelas abiertas. "Para ello, los estudiantes deben regresar a las aulas de una manera en la que puedan estar dentro" sin preocuparse de ser contagiados.

Ataques e insultos de padres

En estados como Florida, de gobernador republicano, trataron de impedir el uso de la máscara obligatoria en las escuelas. El distrito escolar de Los Ángeles, controlado por los demócratas, ordenó la vacunación de todos los alumnos de más de 12 años.

Dos ejemplos de la división en el país, que también se refleja en la decisión tomada por muchas familias que, ante la ansiedad y el estrés generados por el prolongado cierre, optaron por cambiar de estado en busca de mayores controles o escuelas abiertas.

Es el caso de Andrew, padre de 3 hijas y quien pidió no dar su apellido. Decidió quedarse este mes en el norte Florida para el inicio de curso en lugar de regresar a Washington D.C., donde residían, debido a la "enorme incertidumbre todavía existente".

Crece la educación en casa

"Siento que hemos sido demasiado duros con los niños. Nos hemos olvidado de la importancia de la educación", aseguró.

En Texas, otros padres decidieron retrasar el ingreso a la escuela de sus hijos y optaron por la enseñanza en casa, una modalidad cada vez más habitual en EEUU.

"Decidimos esperar un poco más y enfocarnos en el aprendizaje en el hogar hasta que los casos desaparezcan, ya que vimos que los niños de su edad se estaban infectando a un ritmo alto". Así lo explicó Justin Adoue, padre de 2 niños de uno y 3 años de edad.

Según datos de la organización educativa Ed Source, cerca de 35.000 familias presentaron una declaración jurada ante el estado de California en los últimos meses para abrir una escuela privada en su hogar de 5 o menos estudiantes, más del doble que para el año escolar 2018-2019, antes de la pandemia.

Este contraste de opiniones y estrategias de padres e instituciones públicas ha provocado un caos sin precedentes en el regreso a las escuelas en EEUU. Un país en el que la polarización política ha llegado hasta los pupitres de los más jóvenes.

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