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Industria farmacéutica de EEUU a contrarreloj por el coronavirus

Debido a la rapidez con la que detectaron el virus, varias compañías iniciarán en abril ensayos clínicos en humanos para una vacuna

Decenas de farmacéuticas están trabajando para encontrar una vacuna (Olivier Hoslet/EFE)

15 minutos. La industria farmacéutica de Estados Unidos (EEUU) se zambulló en una carrera contrarreloj para hallar una vacuna y un tratamiento contra el nuevo tipo de coronavirus. El proceso, que se demorará más de un año, ya le permitió cosechar jugosos beneficios en bolsa.

"Muchas compañías están teniendo ideas sobre cómo hacer una vacuna. Es importante intentar todas las posibles vías porque sabemos que no todas funcionarán", explicó Bruce Gellin del Instituto de Vacunas Sabin, en Washington, dedicado a promover el acceso global a la inmunización.

En opinión de Gellin, "que muchos caballos de carreras salieran, no significa que todos lleguen a la meta". Por ello, a su juicio, cuantas más compañías inviertan en investigación, mejor.

Un tiempo récord

La investigación sobre COVID-19 comenzó en un tiempo récord gracias a que en enero científicos de China publicaron la secuencia genética del virus, que se detectó por primera vez en diciembre en la región de Wuhan y fue declarado pandemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Debido a esa rapidez, las farmacéuticas estadounidenses ya anunciaron que en abril iniciarán los primeros ensayos clínicos en humanos para una vacuna.

El comienzo de esos experimentos en solo 4 meses desde la detección del virus contrasta con el año y ocho meses que tardaron los primeros ensayos para una vacuna contra el Síndrome Respiratorio Agudo y Grave, que dejó 774 muertos en el mundo entre noviembre de 2002 y julio de 2003.

Las farmacéuticas se pelean

Actualmente, más de diez grandes compañías de la industria farmacéutica de todo el mundo pelean por ser la primera en lograr una vacuna. Entre las empresas en liza figuran las estadounidenses Moderna, Johnson & Johnson, Regeneron, Inovio Pharmaceuticals, Novarax y Gilead Sciences.

La industria farmacéutica en una carrera contra el coronavirus
Las farmacéuticas se pelean por ser la primera en lograr una vacuna (Olivier Hoslet/EFE)

La delantera la lleva Moderna, con sede en Massachusetts, que fabricó en febrero una vacuna experimental que está siendo probada por investigadores del Gobierno. De hecho, en abril tiene previsto lanzar un ensayo clínico con entre 20 y 25 voluntarios sanos.

A esos voluntarios se les administrarán dos dosis de la vacuna para ver si induce una respuesta inmune capaz de proteger contra la infección.

Entretanto, Novarax, en Maryland, está haciendo experimentos con animales y sus pruebas con seres humanos serán en mayo.

Regeneron, ubicada en New York y conocida por haber diseñado un medicamento experimental para el ébola, calcula que iniciará en agosto su ensayo con voluntarios.

A pesar de los avances, ninguna compañía se atrevió a fijar una fecha para la comercialización de una vacuna definitiva. Sin embargo, Inovio, en Pensilvania, pretende producir para finales de año un millón de dosis, que podrían usarse para más experimentos clínicos o usos de emergencia.

Una píldora y una inyección

A largo plazo, las vacunas permitirán a la población fortalecer su sistema inmune frente al COVID-19, pero ¿qué hacer con quién ya está enfermo?

La industria farmacéutica y las universidades de EEUU están investigando dos tipos de tratamientos diferentes. Uno de ellos son las inyecciones de Remdesivir, un medicamento antivírico creado originalmente para el ébola, y una píldora llamada "EIDD-2801", capaz de enfrentarse a una gran cantidad de virus.

Un experto sumergido en el desarrollo de esa píldora es David Perryman, jefe de operaciones de un centro sin ánimo de lucro llamado "DRIVE".

"Nuestro gran sueño"

Perryman explicó que su equipo lleva años buscando una cura para la gripe. No obstante, ahora están usando los resultados de sus investigaciones para crear una píldora destinada a luchar contra varias enfermedades víricas, desde el nuevo coronavirus hasta el chikunguña o el ébola.

"Este es nuestro gran sueño, conseguir una píldora que sirva para tratar cualquier virus", manifestó.

El hecho de que ese medicamento tenga forma de píldora tiene ventajas, como que al tener una ingesta fácil, se permite un tratamiento rápido.

Sin embargo, la píldora aun está dando sus primeros pasos. Por su parte, las inyecciones de Remdesivir ya se están aplicando de manera experimental a pacientes en EEUU, China e Italia con buenos resultados y la OMS se mostró esperanzada sobre la posibilidad de que sirva para reducir el número de casos y la tasa de mortalidad.

Hasta ahora, la OMS contabilizó 118.000 afectados y 4.291 fallecidos, cifras que se espera que aumenten en los próximos días.

La industria farmacéutica en una carrera contra el coronavirus
Muchos lugares están aplicando medidas sanitarias para evitar el contagio (Justin Lane/EFE)
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