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¡Imparables! Desempleo y déficit siguen creciendo en EEUU

Este viernes, el Departamento de Trabajo dará a conocer el índice oficial de paro, que estuvo en 14,7 % en abril

Más de 1,8 millones de personas solicitaron la semana pasada el subsidio convencional por desempleo (EFE/Bienvenido Velasco)

15 minutos. Los departamentos de Trabajo y Comercio de Estados Unidos (EEUU) siguen dando malas noticias a la población de este país norteamericano, revelando este jueves las cifras actualizadas de los indicadores de desempleo y déficit comercial estadounisenses, cuya economía aun no ve luz al final del tunel llamado COVID-19.

Más de 1,8 millones de personas solicitaron la semana pasada el subsidio convencional por desempleo. De este modo, ya suman más de 42 millones los trámites desde que a finales de marzo la pandemia empezó a golpear el mercado laboral.

Según el informe del Departamento de Trabajo, el promedio de solicitudes en cuatro semanas, que compensa la volatilidad del dato semanal y es más indicativo de la tendencia, fue de 2,28 millones, comparado con la media de 2,6 millones de la semana anterior.

Las solicitudes, que alcanzaron una cima de más de 6,8 millones en la última semana de marzo, disminuyeron en semanas recientes a medida que progresa la reapertura de muchas actividades económicas.

Hasta mediados de marzo y durante varios meses, el promedio de solicitudes de esta prestación rondaba los 200.000 trámites semanales.

Pero en la semana que concluyó el 23 de mayo había 21,48 millones de personas que ya percibían esa prestación social. Esto, frente a los 21 millones en la semana anterior, un indicio de que sigue creciendo la cifra de quienes reciben los pagos.

La mayoría de los estados tuvo una disminución en el número de solicitudes de subsidio por desempleo desde la semana previa. En California, hubo un incremento de alrededor de 618.000 nuevos trámites. Principalmente, debido a ajustes bisemanales en las reglas.

Ayudas

Asimismo, en la semana que terminó el 30 de marzo hubo 623.073 pedidos de la prestación por desempleo al amparo de la Asistencia de Desempleo por Pandemia. Este programa federal amplió los beneficios de manera temporal a otras personas, como los trabajadores independientes, que no pueden acceder al subsidio convencional.

En la semana que terminó el 16 de mayo había 10,7 millones de personas que recibían la prestación por desempleo bajo este programa temporario.

En marzo, el Congreso aprobó y el presidente Donald Trump promulgó un conjunto de medidas por 2,3 billones de dólares para hacer frente a la emergencia causada por la pandemia de COVID-19. El programa incluyó diversas formas de asistencia a los trabajadores despedidos, las empresas y sus costos de sueldos, y los estados.

Este viernes, el Departamento de Trabajo dará a conocer el índice oficial de desempleo, que estuvo en 14,7 % en abril. La mayoría de los analistas calcula que llegó al 19,8 % en mayo.

Los datos oficiales reflejan un cambio en los efectos de la pandemia sobre el mercado laboral. Los despidos continúan y empezaron a afectar más a los trabajadores mejor pagados y supervisores. Este grupo había eludido la primera oleada de despidos.

Y esto ocurre cuando otros trabajadores empiezan a retornar a sus empleos con el aflojamiento de las normas de confinamiento, con variantes en cada uno de los 50 estados.

Déficit comercial en alza

El déficit en el comercio exterior de bienes y servicios de EEUU igualmente subió un 16,7 % en abril frente al mes de marzo, hasta los 49.400 millones de dólares. Lo hizo en un contexto de caída generalizada de las exportaciones e importaciones por la parálisis económica causada por la pandemia de COVID-19.

Según los datos publicados este jueves por el Departamento de Comercio, las exportaciones cayeron un 20,5 %, hasta 151.300 millones. Las importaciones, entretanto, descendieron un 13,7 %, hasta los 200.700 millones.

"El declive en las exportaciones e importaciones que continuó en abril fue, en parte, debido al impacto de COVID-19, a medida que los negocios estuvieron operando a una capacidad limitada o cesaron sus operaciones completamente, y el movimiento de viajeros internacional fue restringido", indicó el reporte.

El déficit comercial con China, muy sensible políticamente por las tensiones entre ambos países, aumentó en 9.000 millones de dólares en abril respecto al mes anterior, hasta los 26.000 millones

En el acumulado de los primeros cuatro meses del año, el déficit comercial de EEUU descendió un 13,4 % respecto al mismo periodo de 2019.

Los últimos indicadores económicos apuntan a una grave crisis por la pandemia del coronavirus en EEUU. El segundo cálculo de evolución del producto interno bruto (PIB) del primer trimestre del año dejó una caída del 5 % anual, la mayor desde 2008.

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