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Histórico juicio por el derecho al voto está cerca del desenlace en Florida

La vista de este miércoles abarcó la discriminación por raza y riqueza, desempleo e imposibilidad de pago de la gran mayoría de estas personas, que ya cumplieron sus condenas

Por lo menos 1,4 millones de expresidiarios se beneficiaron del que fue un gran triunfo en las elecciones de 2018: la aprobación de la Enmienda 4, que les devolvió el derecho al voto (Annalise Batista/Pixabay)

15 minutos. El juicio con el que miles de expresidiarios de Florida buscan recuperar el pleno derecho al voto entró este miércoles en la fase final, tras hacer historia por su celebración por internet y por las implicaciones que se prevé tendrá en las elecciones presidenciales en este reñido estado.

Este miércoles, los abogados del gobernador Ron DeSantis (el demandado) y de los demandantes -en su mayoría exreclusos afroamericanos de escasos recursos obligados a pagar multas, honorarios y restituciones pendientes para poder votar- presentaron los argumentos finales durante la audiencia, que fue telefónica para la prensa y el público en general.

Al cabo de casi 3 horas, el juez Robert Hinkle prometió tomar una decisión "tan pronto como pueda". Esto, en alusión a la premura que exige el calendario electoral y el registro de votantes, que en Florida vence el próximo 20 de julio.

La vista de este miércoles abarcó la discriminación por raza y riqueza, desempleo e imposibilidad de pago de la gran mayoría de estas personas, que ya cumplieron sus condenas. Incluso, el juez enfatizó como posible variable la afiliación política de los afroamericanos. Estos se inclinan históricamente por el Partido Demócrata.

La alegría que duró poco

Por lo menos 1,4 millones de expresidiarios se beneficiaron del que fue un gran triunfo en las elecciones de 2018: la aprobación de la Enmienda 4, que les devolvió el derecho al voto.

Pero la alegría duró poco con una nueva ley promulgada meses después por DeSantis. La misma los obliga, primero, a pagar las deudas pendientes por costas judiciales antes de ejercer de nuevo ese derecho.

El reto legal contra esta ley comenzó con 17 expresidiarios que alegaron imposibilidad de pagar esos costes. Después, se amplió a una demanda colectiva contra DeSantis, quien firmó en 2019 una ley que reguló la enmienda y pasó sin problemas en un poder legislativo de mayoría republicana.

En su mayoría, los afectados con la ley de DeSantis son afroamericanos, entre ellos muchas mujeres. Tuvieron que abstenerse de registrarse en el padrón electoral en un año en el que se define la permanencia o no del presidente Donald Trump en la Casa Blanca.

La defensa de DeSantis, sin embargo, alegó este miércoles en la corte que las motivaciones para negar el voto no fueron por discriminación racial.

La Enmienda 4, que obtuvo más del 64 % de aprobación, restauró el derecho al voto de aquellos reos que completaron sus condenas. Pero se excluyeron a aquellos que cometieron crímenes violentos, como asesinatos o delitos sexuales.

Año electoral clave

Si Hinkle falla a favor de los demandantes, cientos de miles de nuevos votantes se podrán incorporar al padrón electoral de Florida. Hasta febrero pasado, el estado tenía un total de 13,7 millones de electores. Entre ellos, 5,1 millones demócratas, 4,8 millones de republicanos y 3,6 millones de independientes.

Hinkle falló de forma preliminar en octubre pasado a favor de los entonces 17 demandantes. La decisión la recurrió sin éxito DeSantis en una corte de apelaciones.

Un panel de tres jueces dictaminó entonces que el requisito de pagar las llamadas Obligaciones Financieras Legales (LFO) era "inconstitucional", citando la discriminación por riqueza.

En ese sentido, los abogados de los demandantes criticaron este miércoles que el Gobierno de Florida no ha apoyado a estos potenciales votantes con iniciativas que les ayuden a pagar estos costes, tras 7 meses de dicho fallo y a menos de 6 de las elecciones presidenciales.

Los votos de estos electores son cruciales en Florida, un estado que elige indistintamente a demócratas o republicanos por un escaso margen. En 2016, Trump ganó el estado a la demócrata Hillary Clinton con apenas 1,2 puntos porcentuales.

Trump, con residencia legal en Florida y asiduo visitante del estado, enfrentará a Joe Biden, el virtual nominado demócrata, que lo aventaja por un promedio de 3,2 puntos en las últimas encuestas de preferencia en este estado.

Impuesto por votar

Los abogados de los demandantes plantearon en el juicio que las obligaciones impuestas por DeSantis, aliado político de Trump, son un "castigo". La razón: los afroamericanos "simplemente no pueden pagarlos".

Uno de los testigos, Dan A. Smith, de la Universidad de Florida, señaló que casi el 80 % de los más de 1 millón de expresidiarios debe al menos 500 dólares en honorarios legales.

La demanda civil fue presentada por la Unión de Libertades Civiles (ACLU) y el Southern Poverty Law Center (SPLC), entre otros grupos civiles. Alegan que la medida supone un retroceso a la época en la que los ciudadanos en algunos estados tenían que pagar un "impuesto" para ejercer su derecho al voto.

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