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Hackers extranjeros amenazan otra vez las elecciones de EEUU

El FBI y el Departamento de Seguridad Nacional avisaron que hackers de Rusia, China e Irán están buscando sembrar el caos y deslegitimar los comicios

En las elecciones de 2016, hackers rusos lograron intervenir de forma camuflada en el debate político de EEUU (EFE/Oliver Berg)

15 minutos. Cuando sólo falta poco más de una semana para las elecciones presidenciales en Estados Unidos, la alerta en las agencias de seguridad y empresas tecnológicas ante posibles ataques informáticos por parte de hackers extranjeros es máxima, y se teme una repetición de lo ocurrido en 2016.

En las elecciones de 2016, hackers rusos lograron intervenir de forma camuflada en el debate político de EEUU para influir en los resultados electorales. Se trató de una actuación que según los demócratas ayudó al presidente Donald Trump a ganar los comicios.

Este año, y según alertó la Casa Blanca este mismo miércoles, Irán está tratando de influir en el sentido opuesto, es decir, en contra de Trump, mediante el envío de correos electrónicos a votantes demócratas haciéndose pasar por el grupo ultraderechista Proud Boys y amenazando para que voten por el republicano.

Fue el director de la Inteligencia Nacional de EEUU, John Ratcliffe, quien explicó que tanto Irán como Rusia ya lograron obtener información de votantes estadounidenses. Sin embargo, por ahora sólo se tienen pruebas de que se usara esa información para influir en la opinión pública en el caso de Teherán.

Objetivo: Sembrar el caos

Tanto el FBI como el Departamento de Seguridad Nacional avisaron que hackers de Rusia, China e Irán están buscando fórmulas para sembrar el caos, deslegitimar las elecciones y ahondar en las divisiones sociales.

"Estados-nación como China, Rusia e Irán tratarán de usar capacidades cibernéticas para atacar infraestructuras relacionadas con la elección presidencial en EEUU, agravar las tensiones sociales y raciales, dañar la confianza en las autoridades públicas y criticar a nuestros representantes electos", indicó el último informe del Departamento de Seguridad Nacional publicado en octubre.

Desde el Gobierno estadounidense pusieron especial énfasis en Moscú. Además, alertaron de que el "principal objetivo" del Kremlin es aumentar su influencia mundial mediante el debilitamiento de EEUU dentro y fuera de sus fronteras.

Además de las alertas, el FBI y la Agencia de Ciberseguridad y Seguridad de las Infraestructuras (CISA) llevan meses identificando redes que persiguen este fin.

Desmantelan red de "ransomware"

Al margen de las agencias de seguridad, las propias empresas tecnológicas desempeñan un papel crucial para luchar contra las amenazas cibernéticas. Prueba de esto la actuación liderada por Microsoft en la que se desmanteló una red masiva de secuestro de datos o "ransomware".

La empresa del sistema operativo Windows logró eliminar la red Trickbot. En esta los hackers profesionales venden sus servicios a criminales y estados para lanzar operaciones de "ransomware".

De hecho, en los últimos cuatro años estas operaciones infectaron más de un millón de ordenadores en todo el mundo.

Microsoft explicó que este tipo de ataques son una de las mayores amenazas al proceso electoral, puesto que pueden usarse para infectar los ordenadores en los que se guardan las listas de electores o desde los que se informa de los resultados tras los comicios, robando los datos y generando una situación caótica.

Redes buscan evitar errores del 2016

Si hay dos compañías a las que se responsabilizó de la propagación de desinformación en 2016, fueron las redes sociales Twitter y Facebook.

En esta ocasión ambas redes optaron por una actuación mucho más agresiva para evitar que se repitan los errores de hace cuatro años.

Así, ambas empresas llevan informando periódicamente desde hace meses de operaciones de desmantelamiento de redes con origen fuera de EEUU (especialmente en Rusia e Irán) que se hacen pasar por estadounidenses para influir en la opinión pública.

Uno de los casos más sonados de las últimas semanas fue la eliminación por parte de Facebook de una pequeña red con origen en Rusia. Esta se dedicaba a reclutar periodistas estadounidenses para que escribiesen historias desde un prisma progresista con el ánimo de influir en la opinión pública de Estados Unidos. 

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