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EEUU autoriza uso del Remdesivir para tratar el COVID-19

El presidente estadounidense, Donald Trump, señaló que el antiviral solo se usará para tratar a los pacientes con coronavirus en estado grave

El presidente de EEUU, Donald Trump, anunció que el medicamento recibió una "autorización de emergencia" (Chris Kleponis/EFE)

15 minutos. El Gobierno de EEUU autorizó este viernes el uso del medicamento antiviral Remdesivir para tratar a los pacientes más graves con COVID-19, pese a que su propio fabricante, Gilead, advirtió que aún no se probó que sea seguro y hay estudios que apuntan que su eficacia no está clara.

El presidente de EEUU, Donald Trump, anunció que el medicamento recibió una "autorización de emergencia" por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA, en inglés), la agencia gubernamental que se encarga de aprobar el uso de productos relacionados con la salud pública.

"Es un placer anunciar que Gilead tiene ahora una autorización de emergencia de la FDA para el Remdesivir. Y saben que eso ocurre porque fue lo más candente en los periódicos y en los medios de comunicación durante un tiempo. Es un tratamiento importante para los pacientes hospitalizados con coronavirus", dijo Trump.

El mandatario consideró que el antiviral ofrece una "situación prometedora" y que solo se usará para tratar a los pacientes con coronavirus en estado grave.

Trump hizo esas declaraciones en presencia del director ejecutivo de Gilead, Daniel O'Day, quien se mostró complacido con la aprobación. Este también anunció que su compañía donará un millón de dosis para ayudar a las personas contagiadas con el virus.

Esta semana, Trump ya expresó su deseo de que la FDA, que en teoría es una agencia independiente, acelerara el proceso de aprobación del medicamento.

Remdesivir para tratar el COVID-19

En un comunicado, la FDA admitió este viernes que existe "información limitada" sobre la seguridad y eficacia del Remdesivir para tratar el coronavirus. Sin embargo, autorizó su aplicación porque un reciente ensayo clínico mostró que el fármaco acorta el tiempo de recuperación en algunos pacientes.

Ese ensayo mostró que los pacientes hospitalizados con COVID-19 a los que se les administró Remdesivir (en total 1.063 enfermos) tuvieron una recuperación un 31 % más rápida, en concreto 11 días, que los que recibieron placebo, que tardaron en recuperarse una media de 15 días.

La autorización significa que, a partir de ahora, el antiviral podrá ser inyectado a los pacientes con COVID-19 que estén ingresados en hospitales en estado grave, lo que la FDA define como la necesidad de asistencia para respirar, por ejemplo, con un ventilador.

En otro comunicado este viernes, Gilead se mostró cauta y afirmó que la eficacia del Remdesivir todavía está siendo investigada.

Además, recordó que todavía se desconoce cuál debe ser la dosis y duración óptima del tratamiento. De momento ,bajo la autorización de la FDA, el antiviral se suministrará a los pacientes durante 5 o 10 días, dependiendo de su estado.

Gilead indicó que se dará prioridad a las zonas más afectadas. Por ello se espera que el medicamento llegue pronto a la ciudad de Nueva York, epicentro de la pandemia en el país con más de 313.00 casos y 23.800 muertes.

En EEUU, más de un millón de personas se contagiaron y más de 64.000 fallecieron, según el recuento extraoficial de la Universidad de Johns Hopkins.

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