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Descubren al sur de California una nueva variante del coronavirus

Los datos conocidos hasta ahora sugieren que las vacunas actuales podrían conservar la capacidad de prevenir muchas hospitalizaciones y muertes

Los propios investigadores mencionaron la confusión que está generando el uso indistinto de los términos "variante", "cepa" y "linaje" (EFE/EPA/Etienne Laurent)

15 minutos. Un equipo internacional de científicos detectó una nueva variante del coronavirus SARS-CoV-2 en el sur de California. Además, comprobó que el 44 % de las muestras que se recogieron y estudiaron en el mes de enero correspondían a esa variante.

Los resultados de su investigación aparecieron publicados este viernes en la Journal of the American Medical Association (JAMA). Allí, corroboraron que las nuevas variantes llegan a convertirse en predominantes a través de un proceso de selección evolutiva que no se conoce bien.

Los propios investigadores mencionaron la confusión que está generando el uso indistinto de los términos "variante", "cepa" y "linaje", tanto en los medios de comunicación como en las publicaciones científicas.

Variante, cepa o linaje

La terminología refleja la biología de replicación básica de los virus de ARN que da lugar a la introducción de mutaciones en todo el genoma viral. Los cientíicos comprobaron que cuando se seleccionan mutaciones específicas, o conjuntos de mutaciones, mediante numerosas rondas de replicación viral, puede surgir una nueva variante.

Si la variación de la secuencia produce un virus con características fenotípicas claramente diferentes, la variante se denomina cepa. En cambio, cuando mediante la secuenciación genética y el análisis filogenético se detecta una nueva variante como una rama distinta en un árbol filogenético, entonces nace un nuevo linaje. En el caso del sur de California, los investigadores hablan de "variante" de coronavirus.

Los científicos señalaron que durante la fase inicial de la pandemia hubo niveles bajos de evolución genética. Sin embargo, posteriormente la cepa original fue sustituida en muchas regiones del mundo por nuevas variantes que demostraron mayor eficiencia de la replicación viral en los seres humanos.

Adicionalmente, corroboraron que los datos conocidos hasta ahora sugieren que las vacunas actuales podrían conservar la capacidad de prevenir muchas hospitalizaciones y muertes. Incluso, ante la disminución de la eficacia general que se puede producir como consecuencia de las variaciones que se están produciendo.

En la investigación participaron científicos de varios centros de investigación estadounidenses, liderados por Wenjuan Zhang, del Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles, en Califonia.

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