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Déficit comercial de EEUU sube en marzo por recorte de las exportaciones

En los primeros tres meses de 2020, el saldo comercial internacional negativo se ubicó en 129.700 millones de dólares

Los productores estadounidenses vieron cómo bajaron notablemente sus exportaciones de autos, aviones y petróleo (EFE/EPA/Alba Vigaray)

15 minutos. El déficit en el comercio exterior de bienes y servicios de Estados Unidos (EEUU) subió un 11,6 % en marzo, hasta los 44.400 millones de dólares. El motivo: la caída generalizada de las exportaciones e importaciones ante los efectos de la pandemia de COVID-19.

Según los datos que publicó este martes el Departamento de Comercio, las exportaciones cayeron un 9,6 %, hasta los 187.700 millones de dólares. Entretanto, las importaciones descendieron un 6,2 %, hasta los 232.200 millones de dólares, en medio de la paralización de la actividad económica global.

Los productores estadounidenses vieron cómo bajaron notablemente sus exportaciones de autos, aviones y petróleo.

Los consumidores nacionales, por su parte, redujeron sus compras de celulares y aparatos electrónicos.

El déficit en el comercio de bienes con China, muy sensible políticamente por las tensiones entre Pekín y Washington, se redujo de 19.700 millones en febrero a 15.500 en marzo. En lo que va de año, este déficit se ha reducido un 35 % respecto al mismo periodo de 2019.

Un duro 2020

En los primeros tres meses de 2020, el saldo comercial internacional negativo de EEUU se ubicó en 129.700 millones de dólares. Es decir, por debajo de los 157.700 millones del mismo periodo de 2019.

"El descenso en las exportaciones e importaciones en marzo se debió, en parte, al impacto de COVID-19, ya que muchos de los negocios estuvieron operando a una capacidad limitada o cesaron sus operaciones por completo, y el número de viajeros internacionales fue restringido", recalcó el reporte.

Se prevé que el déficit en el comercio exterior de EEUU aumente aun más en abril. Esto, dado que las medidas de distanciamiento social, las limitaciones a la movilidad y el cierre de negocios comenzaron a aplicarse a mediados de marzo.

EEUU alcanzó este lunes la cifra de 1.178.906 casos confirmados de COVID-19 y superó la de 68.500 fallecidos, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad John Hopkins.

Estos datos sitúan al país más golpeado del planeta por delante de España, Italia y Reino Unido.

Efectos de gran alcance

Esta semana, la mitad de los estados de EEUU anunciaron el inicio de una progresiva retirada de las restricciones impuestas para contener el virus, con el objetivo de reactivar la actividad económica.

Los últimos indicadores apuntan a una grave crisis por la pandemia del coronavirus en EEUU. El primer cálculo de evolución del PIB del primer trimestre del año dejó una caída del 4,8 % anual, la mayor desde 2008. En el último mes, más de 30 millones de personas solicitaron las prestaciones del subsidio por desempleo ante los despedidos masivos.

Para contrarrestar esta situación, el Gobierno aprobó un masivo plan de estímulo y la Reserva Federal sumó varias rondas sucesivas de inyecciones de liquidez a los mercados, por un valor superior a los 3 billones de dólares. Entre ellas, la apertura de una "ventanilla de descuentos" para ofrecer préstamos a corto plazo a los bancos, así como avales y garantías a gobiernos locales y estatales.

Según las previsiones de organismos internacionales, el comercio global será uno de los sectores principalmente afectados por la pandemia.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) calcula una caída del comercio global en 2020 del 11 %. La Organización Mundial de Comercio (OMC) señala que el retroceso será de entre 13 % y 32 %.

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