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Tras 20 años de guerra: EEUU da por terminada su misión militar en Afganistán

El último avión militar estadounidense, un C-17, despegó del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai de Kabul a las 15.29 horas de la costa este de EEUU (19.29 GMT)

En ese último vuelo, viajaba el embajador de EEUU en funciones, Ross Wilson (Imagen referencial: EFE/EPA/STRINGER)

15 minutos. EEUU dio este lunes por terminada su misión militar en Afganistán, tras 20 años de guerra, luego de la salida de los últimos aviones con sus tropas.

Así lo anunció el jefe del Comando Central de EEUU (CENTCOM), general Frank McKenzie, en una rueda de prensa, desde el Pentágono, en la que intervino de forma telemática.

"Estoy aquí para anunciar la culminación de nuestra retirada de Afganistán y el fin de la misión para evacuar a ciudadanos estadounidenses, nacionales de terceros países y afganos vulnerables", comenzó el general.

El último avión militar, un C-17, despegó del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai de Kabul a las 15.29 horas de la costa este de EEUU (19.29 GMT).

En ese último vuelo, viajaba el embajador de EEUU en funciones, Ross Wilson.

"Ahora el último dron está despejando el espacio (aéreo) sobre Afganistán", dijo el jefe del CENTCOM.

Pese a que el repliegue castrense se completó, todavía continúa la misión diplomática para garantizar que más ciudadanos de EEUU y que "los afganos aptos" que quieran marcharse puedan hacerlo.

"La retirada de la noche significa el fin del componente militar de la evacuación, pero también el final de la misión que comenzó hace casi 20 años en Afganistán, poco después del 11 de septiembre de 2001", apuntó.

El general recordó que fue "una misión que puso fin a Osama bin Laden, junto con sus colaboradores de al Qaeda".

"No ha sido una misión barata. El costo han sido 2.461 soldados estadounidenses y civiles muertos y más de 20.000 heridos", remarcó.

Retirada de Kabul

Desde el 14 de agosto, un día antes que los talibanes tomaran Kabul, más de 79.000 civiles los evacuaron en vuelos militares de EEUU, desde el Aeropuerto Hamid Karzai.

En esos vuelos retiraron a 6.000 estadounidenses.

Junto con los vuelos de la coalición internacional, la cifra asciende a más de 123.000 civiles evacuados.

Estos números no incluyen los más de 5.000 soldados -5.800 según datos del Pentágono- desplegados en las últimas semanas para asegurar la protección del aeropuerto durante las evacuaciones.

Este grupo también lo sacaron del país.

Pese a completar la retirada, McKenzie aseguró que EEUU "siempre" se reservará el derecho a atacar blancos de Al Qaeda o del grupo terrorista Estado Islámico (EI) si es necesario.

De esta manera, EEUU pone punto final a su repliegue de Afganistán dentro del plazo fijado por el presidente, Joe Biden.

La fecha límite, el 31 de agosto, para terminar la salida total del país.

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