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California perdió población en 2020 por primera vez en su historia

El Gobierno del estado atribuyó este inaudito descenso de la población fundamentalmente a dos factores

Los números del Departamento de Finanzas llegan menos de dos semanas después de que se publicaran los datos del censo de EEUU (Archivo)

15 minutos. California perdió el año pasado, coincidiendo con la pandemia de COVID-19, 182.000 habitantes, la primera vez que el estado más poblado de Estados Unidos (EEUU) pierde población desde que se mantienen registros de este dato.

El Departamento de Finanzas californiano publicó este viernes su estimación de la población a fecha de enero de 2021, que calculó en 39,5 millones de personas, un 0,46 % menos que las estimadas en enero de 2020, antes de que se declarara la pandemia.

El Gobierno del estado atribuyó este inaudito descenso de la población fundamentalmente a dos factores: el aumento de la mortalidad a causa de la COVID-19 (el coronavirus se cobró la vida de más de 62.000 personas en el estado) y la drástica reducción en el número de inmigrantes.

Con la tasa de natalidad más baja registrada desde principios del siglo XX, el estado venía confiando en la inmigración durante los últimos años para garantizar el relevo generacional. Sin embargo, al caer esta en picada por la pandemia, el año pasado no logró compensar las cifras de mortalidad.

Perdida de un escaño

Los números del Departamento de Finanzas llegan menos de dos semanas después de que se publicaran los datos del censo de EEUU. Estos recogían una ralentización del crecimiento de la población de California.

Esos datos, no obstante, reflejaban el número de habitantes en abril de 2020, poco después de que se declarara la pandemia. Por su parte, los publicados hoy reflejan la población estimada en enero de 2021, tras ya casi un año entero de coronavirus.

Pese a haber seguido creciendo en los últimos 10 años, el hecho de que lo haya hecho a una velocidad inferior a la de otros estados como Texas y Florida llevó a California a perder a un congresista en la Cámara de Representantes de EEUU.

Las autoridades de California achacaron la pérdida de población al hecho excepcional de la pandemia. Vaticinaron que en 2021 el estado regresará a la senda de crecimiento con un aumento de la inmigración.

El estado dorado también fue noticia durante los últimos meses porque destacadas empresas, empresarios y trabajadores del sector tecnológico lo abandonaron. Esto para trasladarse a otros lugares con menor presión fiscal, especialmente Texas.

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