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Bancos buscan liquidez pese a mensajes de tranquilidad

El Foro de Servicios Financieros, una plataforma compuesta por ocho de los principales bancos estadounidenses, está usando la "ventanilla de descuentos" de la Fed

La "ventanilla de descuento" es parte del paquete de medidas excepcionales introducidas por la Fed y el Tesoro de EEUU para aumentar la liquidez de los mercados financieros (Pixabay)

15 minutos. El parón económico global causado por el coronavirus está poniendo a prueba todos los sectores en Estados Unidos (EEUU), incluido el financiero. Este sufrió el lunes su peor jornada en bolsa en 11 años y cuyos bancos empezaron a hacer uso de la "ventanilla de descuentos" ofrecida por la Reserva Federal (Fed) para mejorar liquidez.

El Foro de Servicios Financieros, una plataforma compuesta por ocho de los principales bancos estadounidenses, confirmó a principios de semana que estaba haciendo uso de esta herramienta propuesta por la Fed. La misma permite el acceso a préstamos a corto plazo en condiciones muy ventajosas.

Los miembros del foro, que agrupa entre otros a Bank of America, Citigroup, Goldman Sachs, JP Morgan Chase y Morgan Stanley, anunciaron que ya están "accediendo a fondos de la ventanilla de descuento para insistir a las instituciones financieras de todos los tamaños en que deben usar la herramienta para satisfacer las necesidades de liquidez de los clientes durante este período difícil".

El lunes, la Fed anunció que la "ventanilla" está ideada para conceder "préstamos a corto plazo a los bancos". Además, apoyará "la liquidez y la estabilidad del sistema bancario", proporcionando "acceso inmediato" a la financiación para apoyar "el flujo suave de crédito a los hogares y las empresas".

EEUU impulsa medidas excepcionales

La "ventanilla de descuento" es parte del paquete de medidas excepcionales introducidas por la Fed y el Tesoro de EEUU para aumentar la liquidez de los mercados financieros. Esto, ante las tensiones generadas por la rápida expansión del coronavirus.

Entre el jueves y el viernes pasados, la Fed realizó inyecciones por un importe de 1.500 millones de dólares. El domingo lanzó todo su arsenal monetario, con un nuevo recorte de tipos de interés de un punto hasta el 0 % y otra inyección de liquidez de 700.000 millones en activos. Ayer, martes, sumó una nueva de 500.000 millones.

La Reserva Federal también animó a los bancos a usar esta "ventanilla de descuento" para que "puedan continuar apoyando a hogares y empresas".

Paralelamente, los bancos intentaron lanzar un mensaje de tranquilidad. Aseguran que a pesar de acceder a este producto ofertado por la Fed todos ellos gozan de una "liquidez sustancial y múltiples fuentes de financiación".

Pero lo cierto es que el vicepresidente de la agencia de calificación Moody's, Joseph Pucella, aseguró que su agencia cambió la perspectiva del sistema bancario de EEUU a negativo desde estable. La razón: "Reflejar la creciente presión en el entorno operativo de los bancos y el riesgo de los activos". Específicamente, "por la interrupción continua de la actividad económica y comercial debido al coronavirus".

En declaraciones al canal de televisión CNBC, el analista Wilfred Frost explicó que dos de las ocho entidades, cuyo nombre no desveló, dejaron claro que harían uso de la oportunidad ofrecida por la Fed. Supuestamente porque les insistieron, no porque lo necesitaran. También remarcó que los bancos "no están desesperadamente necesitados de liquidez".

Suspensión de la recompra de acciones

En línea con la búsqueda de liquidez, este lunes los ocho bancos del Foro anunciaron que suspenderán las recompras de acciones hasta la segunda mitad de 2020. Además, se centrarán en emplear su capital y su liquidez para respaldar la economía.

Como ejemplo de la importancia de estas recompras, uno de los miembros de este foro financiero, JPMorgan (el banco más grande del mundo), dedicó 6.000 millones de dólares netos a la recompra de acciones en el último cuatrimestre de 2019.

En este sentido, el analista financiero David Long, citado por el medio especializado Market Watch, aseguró que la reducción de los tipos de interés "será negativa para casi todos los bancos". Se reflejará en los beneficios por acción de los próximos resultados económicos.

En lo que va de año, las acciones de instituciones financieras como JPMorgan y Morgan Stanley cayeron más de un 25%. Mientras que las de Citi se hundieron más de un 36 %.

El presidente estadounidense, Donald Trump, reconoció este lunes que es "posible" que la economía de EEUU se encamine a una recesión. Todo, debido a la magnitud de las medidas adoptadas para frenar la expansión de la epidemia. El propio JPMorgan Chase actualizó recientemente sus previsiones económicas. Incluyó la incertidumbre y la "súbita parada" introducida por la aparición del coronavirus.

La entidad financiera calculó que el PIB de EEUU se puede contraer un 2 % en el primer trimestre. En el segundo, un 3 %. Asimismo, constató que las condiciones financieras "se están contrayendo profundamente a medida que la percepción de la calidad de crédito" se deteriora en diferentes activos.

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