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Qué ganaron las redes sociales con las elecciones en EEUU

Las redes aumentaron su influencia como moderadores y como receptores de publicidad

En esta campaña se superaron las cifras invertidas en 2016 (USA-Reiseblogger en Pixabay)

15 minutos. Las redes sociales incrementaron aún más su influencia en las elecciones generales en EEUU este 2020, tanto como receptores de publicidad (las campañas de Trump y Biden se gastaron más de 200 millones de dólares en Facebook) como por su controvertido papel de moderadores de noticias falsas.

Lejos quedan los tiempos de Barack Obama (2009-2017) en que Facebook, Twitter, YouTube e Instagram eran herramientas de exploración para las campañas, que poco a poco iban entendiendo sus potencialidades, a la par que estas trataban de determinar qué papel debían desempeñar en la moderación de contenidos.

En 2020, todos estos debates están encarrilados y las tendencias son claras. Las redes se erigieron en un sólido receptor de propaganda electoral. También aceptaron ser jueces de la verdad, aunque ello suponga enemistarse con el mismísimo presidente de EEUU. Sin embargo, todavía están a la sombra de la televisión, que sigue reinando.

Importante inversión en Facebook

Según los datos más recientes del informe publicitario de Facebook -que incluye Instagram, de su propiedad-, la campaña del presidente y aspirante republicano, Donald Trump, se gastó en estos comicios 110 millones de dólares. Su rival demócrata, Joe Biden, casi le igualó con 107 millones invertidos.

En comparación, en la última carrera presidencial en 2016, Trump y la entonces aspirante demócrata, Hillary Clinton, tuvieron un gasto total en la red social de 81 millones de dólares. Así, entre los dos candidatos hace cuatro años se gastaron menos dinero que Trump y Biden este año de manera individual.

Google y YouTube

En Google, el otro gran receptor de publicidad en línea en EEUU y que incluye el portal de videos YouTube, Biden invirtió en publicidad este año 81 millones de dólares, mientras que Trump se gastó 77 millones. Además, grupos afines a uno y otro candidato pagaron conjuntamente más de 100 millones adicionales por publicidad.

Twitter: la excepción

La excepción a esta tendencia es Twitter, que en octubre del año pasado anunció que prohibía todos los anuncios políticos en la plataforma. El movimiento, financieramente arriesgado, buscaba a aliviar la presión que estaba recibiendo por parte de activistas y legisladores.

Trump: el más afectado por la moderación

Es precisamente esta presión, redoblada tras la confirmación por parte del FBI de que hackers rusos influyeron en los comicios de 2016, la que finalmente llevó a Facebook y Twitter a aceptar su papel como moderadores de Internet, algo a lo que, especialmente Facebook y su consejero delegado, Mark Zuckerberg, se habían resistido durante años.

A lo largo de la campaña para las elecciones en EEUU, durante la jornada electoral y muy especialmente en el recuento de los votos, las redes sociales no dudaron en colgar alertas junto a mensajes de candidatos y campañas si consideraban que estos no se ajustaban a la verdad, incitaban a la violencia o podían confundir al público.

Medidas para moderar contenidos
En las últimas horas el presidente ha visto cómo Twitter escondía parcialmente hasta cuatro de sus tweets o retweets (EFE/Twitter)

El afectado de más relevancia por esta nueva política ha sido Trump. Solo en las últimas horas el presidente ha visto cómo Twitter escondía parcialmente hasta cuatro de sus tweets o retweets. Lo hizo al considerar que estos contenían "información disputada o engañosa sobre la elección", dado que lanzó acusaciones sin base sobre irregularidades en el recuento.

También Facebook marcó estos comentarios. Ambas compañías tienen fijadas desde la noche del martes alertas preventivas de que el proceso de recuento sigue en curso y que aún no hay un ganador oficial. De esta manera buscan evitar que los candidatos reclamen la victoria antes de tiempo.

La industria se vuelca con los demócratas

El tercer aspecto en el que no sólo las redes sociales, sino el conjunto de las compañías de Internet ha aumentado su influencia sobre el proceso electoral son las donaciones a candidatos. Este 2020 han sido las más elevadas jamás registradas en la industria y se han decantado abrumadoramente del lado demócrata.

Así, el cofundador de Facebook y actual consejero delegado de Asana, Dustin Moskovitz, donó 24 millones de dólares a la causa demócrata; el consejero delegado de Netflix, Reed Hastings, otros 5 millones, y el exconsejero delegado de Google Eric Schmidt, otros 6.

Según el Centro para una Política Reactiva, el 98 % de las donaciones vinculadas a empresas de Internet fueron a los demócratas. Eso ahondará aún más en los recelos de los republicanos hacia la industria, a la que acusan de sesgada y de atacar sus intereses

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