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1,2 millones de hectáreas, casi el tamaño de Puerto Rico, arrasados por incendios de California

Unos 16.000 bomberos se encuentran trabajando a lo largo y ancho del estado

En la actualización de este miércoles, Cal Fire aseguró que la advertencia de bandera roja continúa en partes del noreste de California alrededor del Bosque Nacional Modoc y la Cuenca de Tulelake (EFE/EPA/Etienne Laurent)

15 minutos. Los incendios registrados en California han quemado más de 1,2 millones de hectáreas de bosques, una superficie equivalente a casi todo el territorio de Puerto Rico.

Según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire), en lo que va de año han ocurrido más de 7.700 fuegos en ese estado del oeste de Estados Unidos (EEUU). Los meses tradicionalmente complicados en cuanto a incendios -octubre y noviembre- todavía no han llegado.

Unos 16.000 bomberos se encuentran trabajando a lo largo y ancho de California para tratar de evitar que los fuertes vientos previstos para las próximas horas descontrolen todavía más los indencios. Hasta el momento, falleció por lo menos una treintena de personas desde mediados de agosto y decenas de miles permanecen evacuadas.

Incendios en California pueden empeorar

Generalmente, lo peor de la temporada de incendios de California no llega hasta octubre. Sin embargo, el estado ha registrado más 1,2 millones de hectáreas quemadas, lo que supone todo un récord. Así lo indicó el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios.

1,2 millones de hectáreas, casi el equivalente a Puerto Rico, arrasados por incendios de California
Se han registrado más de 7.700 fuegos (EFE/EPA/Etienne Laurent)

Los expertos coinciden en culpar a una amalgama de motivos. Por ejemplo, el calentamiento global (menos lluvia, más sequedad y temperaturas muy altas), la gestión forestal y el incremento de la presencia humana en zonas tradicionalmente no pobladas. Por ende, cuando se declaran, estos fuegos resultan mucho más peligrosos.

En la actualización de este miércoles, Cal Fire aseguró que la advertencia de bandera roja continúa en partes del noreste de California alrededor del Bosque Nacional Modoc y la Cuenca de Tulelake, debido a los vientos racheados y la baja humedad.

"Se espera que las temperaturas sean cálidas miércoles y jueves, aunque moderadas un poco por el humo (…). Sin precipitaciones significativas a la vista, California permanece seca y lista para más incendios forestales", señalaron.

De acuerdo con ese departamento, la actividad aumentó en varios de los incendios forestales. Mientras en otros, las cuadrillas continuaron su progreso hacia la contención.

De hecho, los equipos de bomberos pudieron contener 2 grandes incendios forestales este martes, al tiempo que seguían respondiendo a 33 fuegos "grandes" en todo el estado.

Cerca de Los Ángeles

El fuego bautizado como "Bobcat" por Cal Fire, cerca de Los Ángeles, ha quemado más de 16.600 hectáreas, unos 41.200 acres, en la semana que lleva activo. Solo ha sido contenido en un 6 %.

Las autoridades lo definieron como una amenaza "inusual" que ha evadido a los bomberos y ha amenazado a las comunidades locales. No obstante, no ha quemado casas ni ha causado heridos hasta el momento.

En las últimas horas, las llamas se aproximaron al Observatorio del Monte Wilson, uno de los observatorios astronómicos más grandes de EEUU, fundado en 1904 por el astrofísico, George Ellery Hale.

Funcionarios de ese centro explicaron por Twitter que el fuego estaba "tocando" a su puerta. Además, señalaron que "todo el personal del observatorio había sido evacuado".

El incendio ha contribuido a días de terrible calidad del aire en Los Ángeles. Los residentes han informado de fuertes olores a quemado y una capa de neblina polvorienta, según el diario local Los Angeles Times. Los habitantes de Arcadia, una ciudad de 60.000 personas situada en la metrópoli angelina, fueron alertados por la fuerte contaminación atmosférica.

Sigue la búsqueda de desaparecidos

Desde que se iniciaron la mayoría de los fuegos a mediados de agosto, más de una treintena de personas han fallecido en los 3 estados de la costa oeste de EEUU -California, Oregón y Washington-, decenas de miles de vecinos siguen evacuados y hay varias personas desaparecidas.

En el norte de California, los bomberos alcanzaron este martes una contención del 30 % del incendio bautizado como August Complex, en los condados de Mendocino y Humboldt, el mayor de la historia reciente del estado y que ya ha arrasado 355.102 hectáreas en una zona montañosa de muy difícil acceso para las tareas de extinción.

El domingo pasado, las autoridades de Oregón anunciaron que habían hallado a casi una cincuentena de personas desaparecidas en el sur de ese estado fronterizo con California. Esto redujo significativamente la lista de potenciales víctimas mortales.

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