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(+Video) Detectan fuga de hidrógeno líquido durante una prueba de la misión Artemis I

Se espera que los ingenieros de la NASA lleven a cabo un simulacro de despegue del cohete SLS la tarde de este miércoles

El hidrógeno líquido superfrío permitirá disminuir al nivel adecuado para el despegue la temperatura de los 4 motores RS-25 (EFE/NASA/Eric Bordelon)

15 minutos. La NASA detectó este miércoles una fuga de hidrógeno líquido en el cohete SLS, en medio de una prueba cuyos resultados determinarán si podrá enviar a la Luna el próximo martes la misión no tripulada Artemis I, que ya se ha visto imposibilitada de despegar en 2 ocasiones a causa de fallas técnicas.

La llamada "prueba de demostración criogénica" que se desarrolla en el Centro Espacial Kennedy de Florida comenzó pasadas las 7 de la mañana (11:00 GMT). Está previsto que concluya la tarde de este miércoles, luego de que los ingenieros de la agencia espacial de Estados Unidos (EEUU) hagan un simulacro de despegue del cohete.

Casi unas 3 horas después de iniciada esta prueba de Artemis I, los controladores de lanzamiento encontraron una fuga de hidrógeno y detuvieron la carga de ese combustible para solucionar el problema. Así lo reveló la NASA durante la transmisión en vivo del procedimiento.

Eso no impidió que prosiguiera la carga de oxígeno líquido en la parte intermedia del cohete.

Entre los objetivos de la prueba está comprobar las reparaciones hechas a la línea de alimentación de hidrógeno líquido. Se colocaron nuevos sellos tras la fuga de combustible detectada en el último intento de despegue efectuado el 3 de septiembre.

Hasta antes de hallarse la fuga, los controladores de lanzamiento iniciaron la lenta carga de hidrógeno líquido y oxígeno líquido superfrío en la etapa principal y la intermedia del cohete; es un proceso supervisado para evitar la presión térmica, como ya se había anunciado con anterioridad.

El hidrógeno líquido superfrío permitirá disminuir al nivel adecuado para el despegue la temperatura de los 4 motores RS-25 que se hallan en la parte inferior del cohete de 98 metros de altura. Se trata del más potente construido hasta la fecha y en cuya parte superior descansa la cápsula Orión.

Otras fechas de lanzamiento

De mantenerse la próxima fecha el 27 de este mes, la ventana de lanzamiento de 70 minutos se abrirá a las 11:37 horas (15:37 GMT). De despegar ese día, la nave Orión, que el cohete propulsará hacia la Luna, regresará a la Tierra el 5 de noviembre.

La NASA maneja como segunda fecha de lanzamiento el 2 de octubre. En ese caso, la nave Orión regresaría el 11 de noviembre; la ventana de lanzamiento sería de 109 minutos y se abriría a las 14:52 horas (18:52 GMT).

El primer intento de lanzamiento de la Artemis I tuvo lugar el 29 de agosto; fue cancelado debido a un fallo en uno de los 4 motores RS-25 del poderoso cohete SLS. A ese le siguió un segundo intento el 3 de septiembre, suspendido por una fuga de hidrógeno líquido.

El objetivo de la primera misión Artemis es poner a prueba las capacidades del SLS y de la nave Orión antes de un viaje tripulado previsto en principio para 2024, al que seguirá un tercero en el que, por primera vez desde 1972, astronautas estadounidenses, entre ellos una mujer y una persona no blanca, pisarán la superficie lunar.

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