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Usan robot para regenerar la Gran Barrera de Coral

Las crías coralinas fueron liberadas esta semana, después de que investigadores de cuatro universidades recolectaran a principios de mes los gametos femeninos y masculinos

En la Gran Barrera de Arrecifes de Coral habitan 400 tipos de corales. Allí también conviven 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos (Pixabay)

15 Minutos. Científicos australianos emplean robots para liberar millones de crías de coral. Esto, con el propósito de regenerar partes de la Gran Barrera de Arrecifes de Coral, situada en la costa nororiental de Australia y diezmada por el aumento de las temperaturas oceánicas.

Las crías (o plánulas) de coral fueron liberadas esta semana, después de que investigadores de cuatro universidades recolectaran a principios de mes los gametos femeninos y masculinos. La intención era criarlos en enormes viveros hinchables hasta que desarrollaran pólipos, la parte viva de estos organismos.

La operación fue precedida, a principios de este año, de un proyecto similar a gran escala en Filipinas. La información fue divulgada este miércoles por la Universidad Southern Cross. Esta institución emprendió el proyecto junto a la Universidad Tecnológica de Queensland, la Universidad Tecnológica de Sídney y la Universidad James Cook.

"La técnica de la restauración de larvas consiste en capturar las huevas procedentes de corales que son capaces de tolerar el calor (...) para criar millones de larvas en nidos flotantes gigantes". Así lo explicó Peter Harrison, de la Universidad Southern Cross, quien aseguró que la meta era evitar que se dispersaran antes de adherirse al arrecife.

Harrison trabaja con Matthew Dunbabin, de la Universidad Tecnológica de Queensland y a cargo de la flota de "LarvalBot". Estos robots semiautónomos acuáticos son capaces de transportar una gran cantidad de larvas de coral, que expulsan sobre los arrecifes dañados.

Cambio climático

Los científicos se muestran satisfechos por el éxito del proyecto. No obstante, Harrison recordó que "se necesitan acciones urgentes contra el cambio climático para asegurar la supervivencia" de la Gran Barrera de Arrecifes.

A mediados de este año, un informe del Instituto Marítimo Australiano que estudiaba un período de 30 años, alertó que la Gran Barrera de Arrecifes afronta retos "sin precedentes". Específicamente, en la recuperación de la salud de sus corales por las amenazas constantes, como el blanqueo masivo provocado por el aumento de las temperaturas y los ciclones.

El informe fue publicado días después de que el célebre ecologista, David Attenborough, declarase ante el Parlamento británico que el blanqueo de corales de la Gran Barrera es el ejemplo más palpable de los efectos del cambio climático.

En la Gran Barrera de Arrecifes de Coral habitan 400 tipos de corales. Allí también conviven 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos.

Este ecosistema comenzó a deteriorarse en la década de 1990 debido al impacto del calentamiento del agua del mar. Además, se ve afectado por el aumento de su acidez. Esto, como consecuencia de la mayor presencia de dióxido de carbono en la atmósfera.

El blanqueo de corales se extiende a lo largo de 2.300 kilómetros frente a las costas australianas.

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