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Un enfriamiento global propició el cultivo de Arroz en China

Se cultivó por primera vez hace 9.000 años en el valle de Yangtze y luego se extendió por Asia, Medio Oriente, África, Europa y América

El arroz es uno de los cultivos más importantes a nivel mundial (Tuan Hoang/Pixabay)

15 minutos. Un enfriamiento global que ocurrió hace 4.200 años puede haber llevado a la evolución de nuevas variedades de arroz en el norte y el sur de Asia.

El estudio utiliza un enfoque multidisciplinario para reconstruir la historia del arroz y rastrear su migración en toda Asia. La publicación, por su parte, estuvo bajo la supervisión del Centro de Genómica y Biología de Sistemas de la New York University.

Los investigadores también reconstruyeron el movimiento histórico del arroz a través de Asia utilizando secuencias del genoma completo de más de 1.400 variedades de arroz.

Historia

El arroz es uno de los cultivos más importantes a nivel global, un alimento básico para más de la mitad de la población.

Se cultivó por primera vez hace 9.000 años en el valle de Yangtze en China y luego se extendió por el este, sudeste y sur de Asia, seguido de Medio Oriente, África, Europa y América.

En el proceso, el arroz evolucionó y se adaptó a diferentes ambientes, pero se sabe poco sobre las rutas, el tiempo y las fuerzas ambientales involucradas en esta propagación.

Durante los primeros 4.000 años de su historia, el cultivo de arroz se limitó en gran medida a China.

Luego, un evento de enfriamiento global hace 4.200 años, también conocido como el evento 4.2k, coincidió con la diversificación del arroz japónica en variedades templadas y tropicales.

Las variedades templadas recientemente evolucionadas se extendieron en el norte de China, Corea y Japón. También se extendieron al sudeste asiático.

“Este cambio climático abrupto obligó a las plantas, incluidos los cultivos, a adaptarse”, dijo en un comunicado Rafal M. Gutaker, autor principal del estudio.

“Nuestros datos genómicos, así como el modelado paleoclimático de nuestros colaboradores, muestran que el evento de enfriamiento ocurrió al mismo tiempo que el aumento de la japónica templada”, añadió el investigador. Él cree que el evento del enfriamiento también puede haber llevado a la migración de la agricultura del arroz y comunidades de agricultores en el sudeste asiático.

Distribución

Después del evento de enfriamiento global, el arroz japónica tropical continuó diversificándose. Llegó a las islas en el sudeste asiático hace unos 2.500 años, probablemente a las extensas redes comerciales en la región.

La extensión del arroz fue más reciente y más complicada, puesto que, se originó en el valle inferior del Ganges de la India hace aproximadamente 4.000 años. Finalmente, los investigadores acordaron que la migración del arroz desde la India a China ocurrió hace aproximadamente 2.000 años.

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