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¿Se aplicará? Australia aprobó ley pionera que fuerza a Google y Facebook a pagar por noticias

El instrumento legal busca que los medios de comunicación reciban una remuneración justa por los contenidos que generen

Antes de la aprobación, el Gobierno presentó el martes una serie de enmiendas técnicas sobre su propuesta de ley (Cortesía Pixabay)

15 minutos. Australia aprobó este jueves una ley que fuerza a Google y Facebook a pagar a los medios locales por los contenidos que se publican en sus plataformas, una legislación pionera que puede servir como referencia a otros países para impulsar medidas similares.

La ley "garantizará que los medios de comunicación reciban una remuneración justa por los contenidos que generen, lo que ayudará a mantener al periodismo de interés público en Australia". Así lo dijo este jueves en un comunicado el ministro australiano del Tesoro, Josh Frydenberg.

Antes de la aprobación, el Gobierno presentó el martes una serie de enmiendas técnicas sobre su propuesta de ley. El mismo día, Facebook y el Ejecutivo anunciaron el próximo restablecimiento del acceso a las noticias australianas. Este había sido bloqueado por la red social como medida de presión.

Ley edulcorada

La ley de pagos por contenidos periodísticos fue elaborada a raíz de las investigaciones de la Comisión Australiana de Competencia y Consumo (ACCC, según sus siglas en inglés), sobre el desequilibrio en los ingresos publicitarios entre las tecnológicas y los medios publicitarios en Australia.

La ACCC determinó en su informe final (diciembre de 2019), que las plataformas digitales concentraban 51 % del gasto publicitario en 2017 en el país.

La nueva legislación de Australia obliga a las empresas tecnológicas como Facebook y Google a negociar la contraprestación por las noticias publicadas en sus plataformas. La australiana es una de las democracias con mayor concentración en la propiedad de medios y en el que tiene fuerte presencia el grupo News, de Rupert Murdoch-

Pero las enmiendas dan un mayor margen de negociación a las tecnológicas en sus acuerdos con los medios. Esto porque podrán seleccionar a sus proveedores y no están obligadas a suscribir un acuerdo forzado si ya han firmado convenios previos.

Por otro lado, la ley considera como último recurso la intervención de un panel de arbitraje. Su decisión es vinculante para fijar el monto a pagar si no se produce un acuerdo comercial entre las partes. Es es considerado uno de los aspectos más importantes de la propuesta.

¿Se aplicará?

La inclusión de las enmiendas hace sospechar a algunos analistas que la ley no llegará a aplicarse. Estas se incorporaron después de que Google amenazara con suspender sus servicios de búsqueda en Australia y Facebook interrumpiera su servicio de publicación de noticias (aún sin restablecer) .

"El código permanecerá en los libros de leyes, sin ser utilizado. No se designará a nadie", remarcó el jurista Michael Bradley en un artículo de opinión publicado el miércoles en la revista política Cricket. Apunta que las plataformas y los grandes grupos mediáticos alcanzarán rápidamente sus acuerdos.

Google ya suscribió este año acuerdos con grandes empresas mediáticas para alimentar su hilo de noticias. Por su parte, Facebook firmó en Australia su primera carta de intención con Seven West Media, propietarios del Canal 7, para que le brinde contenido periodístico. Se teme que las organizaciones pequeñas e independientes se queden fuera de juego.

Bradley advirtió que el dinero de las tecnológicas acabaría en manos de los grandes grupos mediáticos sin que éstos tengan "la obligación de gastarlo en el supuesto objeto de todo este alboroto, el periodismo real".

"El intermediario -el gobierno- será eliminado", añadió.

Ingresos publicitarios

Esta ley fue creada a raíz de la crisis de los medios por la caída en los ingresos publicitarios en las dos últimas décadas. La situación ha causado despidos masivos en las redacciones, recortes a los gastos en sus investigaciones y un paso de la versión impresa a la digital para reducir costes.

El año pasado, el presidente del grupo mediático australiano Nine, Peter Costello, dijo que Google y Facebook generan unos ingresos publicitarios de unos 6.000 millones AUD (3.859 millones USD o 3.571 millones EUR) y aproximadamente 10% de esa cifra es el resultado del contenido de las noticias.

Pero para Amanda Lotz, profesora de estudios de los medios de la Universidad de Tecnología de Queensland el problema principal es que la financiación del periodismo a través de la publicidad ya no es viable. Alega que a los anunciantes les interesa poco la calidad de las noticias.

Lotz insistió en un reciente artículo publicado en The Conversation que se deben hallar maneras alternativas para financiar el periodismo de interés público y a organizaciones periodísticas sin fines de lucro.

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