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Te presentamos a Farfarout, el objeto conocido más distante del Sistema Solar

Está a 132 unidades astronómicas (au) del Sol, equivalentes a 132 veces la distancia del Sol a la Tierra. Para que tengas una idea, Plutón (el más lejano) está a 39 au del Sol

Este objeto recibirá un nombre oficial cuando se recopilen más observaciones y su órbita se vuelva aún más refinada en los próximos años (Cortesía Twitter @NOIRLabAstro)

15 minutos. Un equipo internacional de astrónomos confirmó que Farfarout, descubierto en 2018, es el objeto conocido más distante del Sistema Solar. Así lo reconoció y designó la Unión Astronómica Internacional (IAU), informó este jueves el Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica-Infrarroja de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NSF).

A Farfarout lo descubrieron con el Telescopio Subaru de Maunakea en Hawaii. Aunque sabían que estaba realmente lejos, no estaban seguros de la distancia exacta.

"En ese momento no sabíamos la órbita del objeto, ya que solo teníamos las observaciones del descubrimiento de Subaru durante 24 horas. Se necesitan años de observaciones para derivar la órbita de un objeto alrededor del Sol". De esta forma lo explicó el codescubridor Scott Sheppard, del Instituto Carnegie de EEUU.

"Todo lo que sabíamos era que el objeto parecía estar muy distante en el momento del descubrimiento", explica.

Para determinar la órbita del que sería el objeto más distante del Sistema Solar, Sheppard y sus colegas, David Tholen de la Universidad de Hawaii y Chad Trujillo de la Universidad del Norte de Arizona, pasaron los siguientes 2 años observándolo. Específicamente, con el telescopio Gemini Norte (también en Maunakea en Hawaii) y con los Telescopios de Magallanes en Chile, del Instituto Carnegie.

¿Qué tan lejos está?

Según estas observaciones, Farfarout está a 132 unidades astronómicas (au) del Sol. Esto equivale a 132 veces la distancia del Sol a la Tierra. Plutón está a 39 au del Sol.

Farfarout es incluso el objeto más distante que su predecesor en el récord de distancia del Sistema Solar, descubierto por el mismo equipo y apodado Farout, que está a 124 au del Sol.

La órbita de Farfarout es alargada, lo que le lleva a 175 au del Sol en su punto más lejano y a cerca de 27 au en el más cercano. Allí se cruza la órbita de Neptuno. Por este motivo, los astrónomos creen que Farfarout podría proporcionar información sobre la historia del Sistema Solar exterior.

Farfarout es muy débil. Por su brillo y distancia con respecto al Sol, los científicos creen que tiene unos 400 kilómetros de ancho. Esto lo sitúa en el extremo inferior de ser considerado planeta enano por la IAU.

Por ahora, Farfarout fue designado por el Centro de Planetas Menores de la IAU en Massachusetts como 2018 AG37. Este objeto recibirá un nombre oficial cuando se recopilen más observaciones y su órbita se vuelva aún más refinada en los próximos años.

Los descubridores de Farfarout creen que aún quedan objetos más distantes por descubrir en las afueras del Sistema Solar, y que su registro de distancia podría no durar mucho.

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