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Sucedió en Canadá: juez admite el emoji del pulgar como firma válida de un contrato

El comprador pensó que era un mensaje de validación, pero el agricultor difiere. "Simplemente quería indicar que recibí su mensaje de texto"

El caso tuvo lugar en un Tribunal de King's Bench, en la provincia de Saskatchewan (Cortesía Twitter @intriper)

15 minutos. Un juez canadiense dictaminó que el emoji del pulgar hacia arriba puede reconocerse como un medio válido para sellar un contrato, en equivalencia a una firma. A su juicio, se trata de un método de comunicación habitual y los tribunales no deben "intentar detener la ola de tecnología y uso común".

Los emojis son utilizados a diario en la comunicación por mensajes instantáneos a través de redes sociales, las aplicaciones de mensajería instantánea o SMS. En este sentido, estos símbolos que imitan gestos cotidianos, como caras sonrientes o apretones de manos, están pasando a formar parte del lenguaje común de los usuarios.

Valiéndose de ello, un juez canadiense decidió en un caso reciente que el envío de un mensaje con el emoji del pulgar hacia arriba puede interpretarse como un medio válido para sellar un contrato formalmente.

Firma digital

De hecho, este mismo juez dijo que, aunque es un método novedoso, se trata de una forma "válida" de transmitir los propósitos de una firma.

Así quedó reflejado en los documentos de resumen del juicio al que hace referencia este caso. Se enfrentaron un agricultor y un comprador de lino por un contrato incumplido; el proceso acabó fallando a favor del comprador, quien tendrá que recibir 82 mil dólares canadienses por parte del agricultor.

En concreto, el caso tuvo lugar en un Tribunal de King's Bench, en la provincia de Saskatchewan. Según se expuso, un agricultor respondió con el emoji del pulgar hacia arriba a un mensaje en el que se enviaba un contrato de compra de lino. El comprador pensó que este era un mensaje de validación del contrato, pero el agricultor difiere. "Simplemente quería indicar que recibí su mensaje de texto".

Tal y como se relata, el comprador envió el contrato de dicha compra por mensaje, seguido del texto "confirme el contrato de lino". Tras ello, el agricultor respondió con el emoji, y no volvió a haber interacción entre ambos. De hecho, no se llegó a entregar el lino acordado.

El agricultor alegó que el comprador no le había enviado los términos y condiciones completos del contrato. En este sentido, entendió que el contrato completo se le enviaría posteriormente por correo electrónico. Por tanto, envió el emoji con la intención de hacer entender que "había recibido el mensaje", pero niega "que haya aceptado el emoji de pulgar hacia arriba como firma digital del contrato incompleto".

La nueva realidad

Sin embargo, el caso, puesto en manos del juez canadiense Timothy Keene, se saldó a favor del comprador, ya que se reconoció el emoji del pulgar como un medio para sellar un contrato, al tratarse de un símbolo que implica aceptación y que se usa comúnmente.

"Este tribunal reconoce fácilmente que un 'emoji' es un medio no tradicional para firmar un documento. Sin embargo, en estas circunstancias, esta era una forma válida de transmitir los 2 propósitos de una firma y para transmitir la aceptación del contrato de lino", dijo el juez.

En cuanto a su validez como firma, Keene matizó que se puede identificar al firmante utilizando su número de teléfono único como registro.

Al respecto, el abogado del agricultor planteó que, al aceptar este emoji del pulgar como una forma de "identidad y aceptación", se están "abriendo las puertas" a permitir que se presenten más casos que soliciten interpretaciones sobre lo que significan los distintos emojis.

"Los tribunales se verán inundados con todo tipo de casos si este tribunal determina que el emoji del pulgar hacia arriba puede tomar el lugar de una firma", subrayó el abogado del agricultor. A lo que el juez Keene matizó que esta parece ser "la nueva realidad en la sociedad canadiense"; por tanto, los tribunales "tendrán que estar listos para afrontar los nuevos retos que puedan surgir por el uso de emojis y similares".

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