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Sonda japonesa vuelve a la Tierra con muestras de asteroide

Se espera que en 2020 la sonda vuelva a la Tierra con muestras que podría aportar pistas sobre la formación de los planetas y el origen de la vida

A la 1:05 GMT de este miércoles, la sonda activó su motor de iones para emprender el viaje de vuelta a la Tierra (Agencia Aeroespacial de Japón/EFE)

15 minutos. La sonda japonesa Hayabusa2 emprendió este miércoles su viaje de regreso a la Tierra tras conseguir muestras de un remoto asteroide, lo que supone un logro sin precedentes en la exploración del universo, según anunció la agencia aeroespacial.

La sonda inició las maniobras para abandonar la órbita del asteroide Ryugu y comenzar a recorrer su trayectoria de regreso a la Tierra, de 700 millones de kilómetros de distancia y aproximadamente un año de duración, confirmó la Agencia Aeroespacial de Japón (JAXA) a través de su cuenta de Twitter.

Si logra regresar sin contratiempos, Hayabusa2 se convertirá en la primera misión espacial que trae a nuestro planeta muestras de la superficie y subterráneas de un cuerpo celeste tan lejano, algo que podría contribuir a la investigación sobre los misterios del universo, según la JAXA.

Operación Sayonara Ryugu

A la 1:05 hora GMT de este miércoles, la sonda activó su motor de iones para obtener impulso desde su ubicación en la órbita de Ryugu, a unos 20 kilómetros sobre este asteroide, e iniciar así un recorrido que le llevará primero a la órbita solar.

JAXA detalló los pasos de esta operación llamada "Sayonara Ryugu" (Adiós Ryugu) en su cuenta de Twitter, y distribuyó fotografías del asteroide tomadas por Hayabusa2.

En los próximos meses el Hyabasusa2 trazará tres cuartos de la órbita del Sol y aprovechará su fuerza de gravedad para lanzarse hacia la Tierra.

Según la JAXA, hacia finales de 2020 la sonda pasará sobre Australia y dejará caer una cápsula con las muestras recogidas de Ryugu.

Pistas sobre el origen de la vida

Hayabusa2 alcanzó ese asteroide en 2018 y tocó tierra en el mismo en dos ocasiones este año. Allí excavó un cráter y recogió muestras empleando proyectiles disparados desde un brazo articulado, en lo que constituyó una misión pionera de alta complejidad técnica.

Además, la sonda descargó tres pequeños vehículos exploradores sobre Ryugu con el objetivo de recolectar muestras adicionales.

Ryugu se sitúa a 340 millones de kilómetros de la Tierra y se cree que su superficie alberga restos de carbón y agua formados durante el nacimiento del sistema solar hace unos 4.600 millones de años. Por dicho motivo se espera que las muestras aporten pistas sobre la formación de los planetas y el origen de la vida.

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