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Sin toser ni estornudar: el coronavirus también se transmite por el aliento

Los científicos prestaron atención a las posiciones de las personas en peluquerías, salas de examen médico y residencias donde reciben cuidado las personas enfermas o ancianas

Las pruebas mostraron que el aire exhalado por una persona que no tiene máscara mientras habla, se mueve hacia abajo por la influencia de la gravedad (EFE/EPA/friedemanVogel)

15 minutos. Una simple conversación entre 2 personas cercanas, con o sin mascarilla, como la que ocurre en una peluquería o consultorio dental, puede transmitir el coronavirus debido al aliento. Así lo señala un estudio japonés que publicó este martes la revista científica Physics of Fluids.

Es sabido que el coronavirus puede propagarse entre personas contagiadas aunque no muestren síntomas, mediante las pequeñísimas gotas en el aire que exhalan. La mayoría de los estudios se ha enfocado en lo que ocurre cuando la persona tose o estornuda y las gotas salen expulsadas a larga distancia.

Un equipo investigador del coronavirus, encabezado por Keiko Ishii -del Departamento de Ingeniería Mecánica en la Universidad Aoyama Gakuin de Japón-, usó humo y luz láser en la observación del flujo de aliento cerca y alrededor de 2 personas conversando en varias posturas.

Los científicos prestaron atención especial a las posiciones relativas de las personas en situaciones como las peluquerías, las salas de examen médico o las residencias donde reciben cuidado las personas enfermas o ancianas.

Para este estudio, los investigadores usaron cigarrillos electrónicos. Estos aparatos producen vapor con gotas con un diámetro de alrededor de una décima de micrón, similares a una partícula del virus.

El líquido usado en esos dispositivos de vaporización consistió en una mezcla de glicerina y glicol propileno. Dicha mezcla crea una nube de gotas que reflejan la luz de un láser, lo cual permite la visualización de los flujos de aire.

Ishii explicó que su equipo analizó "las características de difusión de la exhalación con y sin máscara cuando una persona estaba de pie, sentada, boca abajo o boca arriba".

Mejor con escudos faciales

Los experimentos se llevaron a cabo en la peluquería del Colegio Yamano de Estética, en Tokio. Emplearon posturas típicas de situaciones de servicio personal. Por ejemplo, como cuando el cliente se reclina hacia atrás para que le laven el cabello y la peluquera está de pie, inclinada hacia adelante.

Las pruebas mostraron que el aire exhalado por una persona que no tiene máscara mientras habla, se mueve hacia abajo por la influencia de la gravedad. Si un cliente o paciente se encuentra debajo del aliento, puede contagiarse de coronavirus.

Cuando se usa una mascarilla estando de pie o sentado, la nube de vapor tiende a adherirse al cuerpo de esta persona. Esta tiene una temperatura más alta que el entorno y el aire fluye hacia arriba.

Sin embargo, si la peluquera o el enfermero se inclinan hacia adelante, las gotas tienden a desprenderse del cuerpo de esa persona y caen en el cliente o paciente que se encuentra debajo.

Las investigadoras también experimentaron con "escudos faciales" (cubiertas plásticas que rodean todo el rostro). Encontraron que pueden impedir que el aerosol que se escapa de la máscara de la peluquera o el enfermero se traslade al cliente.

"El escudo facial promueve el ascenso del aire exhalado", dijo Ishii. "Y por lo tanto, es más eficaz el uso de máscara y escudo facial cuando se da servicio al cliente".

La pandemia de la COVID-19 ha enfermado en un año a 112 millones de personas y ha causado la muerte de casi 2,5 millones en todo el mundo. En Estados Unidos (EEUU), se han confirmado 28,2 millones de casos, causando la muerte de más de 500.000 personas.

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