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Silenciosos pero efectivos: los niños también propagan la COVID-19

Pueden tener una carga viral alta, lo que significa que son más contagiosos, independientemente de su susceptibilidad a desarrollar la infección

Los síntomas del COVID-19 en los menores puede confundirse con la gripe y el resfriado común (Pixabay)

15 minutos. Investigadores del Hospital General de Massachusetts para Niños, en Estados Unidos (EEUU), alertaron que los niños juegan un papel más importante en la propagación de la COVID-19 de lo que se pensaba anteriormente.

En un estudio de 192 niños de entre 0 y 22 años, 49 dieron positivo en la prueba del SARS-CoV-2. Otros 18 tuvieron una enfermedad de inicio tardío relacionada con la COVID-19.

Se demostró que los niños infectados tenían un nivel significativamente más alto de virus en sus vías respiratorias que los adultos hospitalizados en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) para el tratamiento de COVID-19.

"Me sorprendieron los altos niveles de virus que encontramos en niños de todas las edades, especialmente en los 2 primeros días de la infección. No esperaba que la carga viral fuera tan alta". Así lo aseguró Lael Yonker, líder del estudio, que se publicó en la Journal of Pediatrics.

El riesgo del COVID-19 en los niños

Incluso, cuando los niños presentan los síntomas típicos de la COVID-19, como fiebre, secreción nasal y tos, a menudo se superponen con enfermedades infantiles comunes, como la gripe y el resfriado común.

Esto confunde un diagnóstico preciso. Junto con la carga viral, los investigadores examinaron la expresión del receptor viral y la respuesta de los anticuerpos en niños sanos.

También se comparó a niños con infección aguda de SARS-CoV-2 y un número menor de niños con Síndrome Inflamatorio Multisistémico (MIS-C).

Portadores del virus

Los investigadores señalaron que aunque los niños con COVID-19 no son tan propensos a enfermarse tan gravemente como los adultos, pueden propagar la infección y llevar el virus a sus hogares.

Esto es motivo de especial preocupación para las familias de ciertos grupos socioeconómicos, que han sido los más afectados por la pandemia.

En este estudio, el 51 % de los niños con infección aguda de SARS-CoV-2 procedían de comunidades de bajos ingresos, en comparación con el 2 % de las comunidades de altos ingresos.

Posibles complicaciones

Los datos del grupo muestran que aunque los niños más pequeños tienen un número menor de receptores del virus que los niños mayores y los adultos, esto no se correlaciona con una disminución de la carga viral.

Según los autores, este hallazgo sugiere que los niños pueden tener una carga viral alta, lo que significa que son más contagiosos, independientemente de su susceptibilidad a desarrollar la infección por COVID-19.

Los investigadores también estudiaron la respuesta inmunológica en el MIS-C, una infección sistémica multiorgánica que puede desarrollarse en niños con COVID-19 varias semanas después de la infección.

Las complicaciones de la respuesta inmunológica acelerada observada en el CMI-C pueden incluir problemas cardíacos graves, shock e insuficiencia cardíaca aguda.

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