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Secuencian el genoma del coronavirus detectado en paciente de Brasil

Esta es la primera vez que se descifra la secuencia genética del llamado COVID-19 en América Latina

El hombre estuvo entre los pasados 9 y 21 de febrero en Lombardía, en el norte de Italia (Sebastiao Moreira/EFE)

15 minutos. Científicos de Brasil y Reino Unido conseguieron secuenciar, en apenas 48 horas, el genoma del coronavirus detectado en un brasileño de 61 años, el único caso confirmado hasta la fecha en el país suramericano, informaron este viernes fuentes oficiales.

Según el Gobierno de Sao Paulo, esta es la primera vez que se descifra la secuencia genética del llamado COVID-19 en América Latina.

El trabajo fue realizado por el Instituto Adolfo Lutz de Brasil, un laboratorio de referencia a nivel nacional. Junto con el Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de Sao Paulo (USP) y la Universidad de Oxford.

La comunidad científica internacional ya puede consultar desde este viernes el genoma completo del virus que infectó al paciente brasileño. Este viajó previamente a Italia, el país de Europa más afectado para esta nueva enfermedad.

A Brasil

"Los datos de genomas completos" del nuevo coronavirus, que surgió en China y provocaron una crisis sanitaria internacional, son "esenciales para el desarrollo de vacunas y de tests diagnósticos e importantes para la comprensión de la dispersión del virus y para detectar mutaciones". Así lo afirmó el investigador Claudio Sacchi, del Instituto Adolfo Lutz.

Los científicos realizaron la secuencia por nanoporos a través de un dispositivo portátil lanzado por una "start-up" británica, el cual se conecta a un programa informático capaz de "traducir" el genoma.

"Ese secuenciador es menor que un celular y está conectado a un computador por medio de un cable USB", explicó Jaqueline Goes de Jesus, del Instituto de Medicina Tropical de la USP.

Los análisis preliminares indican que el genoma identificado en Brasil contiene tres mutaciones con respecto a la cepa de referencia de la ciudad china de Wuhan, epicentro del virus.

Estuvo en Italia

Dos de esos cambios detectados se aproximan a la cepa hallada en Alemania.

Por tanto, el virus detectado en el paciente brasileño, que se encuentra aislado en su casa y con un cuadro clínico estable, guarda una mayor similitud genética con los casos detectados en Europa.

El hombre estuvo entre los pasados 9 y 21 de febrero en Lombardía, en el norte de Italia. Regresó a Brasil vía París, donde hizo una conexión rumbo a Sao Paulo.

Su diagnóstico lo confirmaron el miércoles pasado y entonces supuso el primer caso de coronavirus en América Latina.

Riesgo global

El Ministerio de Salud de Brasil informó este viernes que además investiga otros 182 casos "sospechosos" de coronavirus en el país. La mayoría de ellos localizados en el estado de Sao Paulo (66). Ya descartó 71.

Este viernes, la Organización Mundial de la Salud (OMS) elevó el riesgo de expansión global del coronavirus a "muy alto".

"El monitoreo continuo de nuevos casos sospechosos en Brasil será fundamental para vigilar nuevas importaciones del virus y también para identificar grupos iniciales de transmisión local en el país, si los hay", recoge el informe de los científicos que participaron en la secuencia del genoma coordinada desde Brasil.

Todos ellos forman parte del proyecto CADDE, una entidad apoyada por la Fundación de Amparo a la Pesquisa del Estado de Sao Paulo (Fapesp) y el "Medical Research Centers", de Reino Unido, que desarrolla nuevas técnicas para monitorear epidemias en tiempo real.

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