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Se cumplen 34 años de la tragedia del Challenger

El 28 de enero de 1986, el transbordador Challenger explotó 73 segundos después del despegue, matando a las siete personas que lo tripulaban

La tripulación del Challenger estaba conformada por seis astronautas de la NASA y la maestra Christa McAuliffe (NASA)

15 minutos. La NASA recuerda a sus caídos cada 28 de enero, aniversario de la tragedia del transbordador Challenger, que explotó hace 34 años tras despegar, matando a sus siete tripulantes.

El 28 de enero de 1986 seis astronautas de la NASA y Christa McAuliffe (primera maestra en viajar al espacio) murieron en el desastre del Challenger, cuando el transbordador explotó 73 segundos después del despegue. La causa fue un fallo en uno de los motores de impulso, dijo la NASA.

Sentenciado desde este accidente, el programa del transbordador espacial terminó formalmente en 2011, después de tres décadas llevando astronautas hacia y desde la órbita terrestre baja. Su retirada dejó a Estados Unidos sin vehículo para los viajes espaciales tripulados, labor que se centró en la nave rusa Soyuz, a la espera de nuevas naves fabricadas por Space X y Boeing.

El otro accidente importante del 'shuttle' fue el 1 de febrero de 2003, en el que murieron siete personas a bordo del transbordador Columbia. Este se rompió en pedazos, cuando volvía a entrar en la atmósfera terrestre, debido a que perdió losetas térmicas en el despegue y la nave no resistió el calor de la fricción con la atmósfera.

La agencia espacial estadounidense también conmemora la muerte de tres hombres en el Apolo 1, por un fuego en la plataforma de lanzamiento. También la perdida en 1967 de un piloto accidentado con un avión hipersónico X15 propulsado por cohetes.

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