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Satélite captó a un agujero negro devorando una estrella

El agujero negro supermasivo que se generó luego del incidente pesa alrededor de 6 millones de veces la masa del sol

Los eventos de interrupción de las mareas ocurren cuando una estrella se acerca demasiado a un agujero negro. (EP/DPA)

15 minutos. El satélite cazador de exoplanetas TESS de la NASA obtuvo inesperadamente una de las observaciones más detalladas de un agujero negro destrozando una estrella.

Evento de Disrupción de Marea

El TDE (Evento de Disrupción de Marea), publicado en 'The Astrophysical Journal', se alcanzó con la ayuda de una red mundial de telescopios robóticos con sede en la Universidad Estatal de Ohio llamada ASAS-SN, un programa automatizado para buscar nuevas supernovas, astrónomos de los Observatorios Carnegie, Ohio State, entre otros.

"Hemos estado monitoreando de cerca las regiones del cielo donde TESS está observando con nuestros telescopios ASAS-SN, pero tuvimos mucha suerte con este evento porque la zona del cielo donde TESS observa continuamente es pequeño, y en que esto resultó ser uno de los TDE más brillantes que hemos visto --explica Patrick Vallely, coautor del estudio y becario de investigación de la National Science Foundation en Ohio State--.

Debido al rápido descubrimiento de ASAS-SN y los increíbles datos de TESS, pudimos ver este TDE mucho antes de lo que hemos visto otros, nos da una nueva visión de cómo se forman los TDE".

ASASSN-19bt

Los eventos de interrupción de las mareas ocurren cuando una estrella se acerca demasiado a un agujero negro. "Los datos de TESS nos permiten ver exactamente cuándo este evento destructivo, llamado ASASSN-19bt, comenzó a ser más brillante, lo que nunca antes habíamos conseguido", señala Thomas Holoien, miembro de Carnegie en los Observatorios Carnegie en Pasadena.

"Debido a que descubrimos la disrupción de mareas rápidamente con el ASAS-SN en tierra, pudimos desencadenar observaciones de seguimiento de longitud de onda múltiple en los primeros días. Los primeros datos serán increíblemente útiles para modelar la física de estos estallidos".

ASAS-SN fue el primer sistema en ver que un agujero negro estaba desgarrando una estrella. Holoien estaba trabajando en el Observatorio Las Campanas en Chile el 29 de enero de 2019, cuando recibió una alerta de uno de los telescopios robóticos de ASAS-SN en Sudáfrica. Holoien preparado dos telescopios de Las Campanas en el evento de disrupción de las mareas y luego solicitó observaciones de seguimiento de otros telescopios de todo el mundo.

Los astrónomos piensan que el agujero negro supermasivo que generó ASASSN-19bt pesa alrededor de 6 millones de veces la masa del sol. Se encuentra en el centro de una galaxia llamada 2MASX J07001137-6602251 ubicada a unos 375 millones de años luz de distancia en la constelación de Volans. La estrella destruida podría ser similar en tamaño a nuestro sol.

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