Últimas 15minutos

Por qué debería importarte la pérdida de hielo alrededor del mundo

Se evaluaron 215.000 glaciares repartidos por todo el planeta, las capas de hielo polar en Groenlandia y la Antártida, así como el hielo marino que está a la deriva

El estudio, encabezado por la Universidad de Leeds (Reino Unido), también revela que la Tierra perdió 28 billones de toneladas de hielo entre 1994 y 2017 (EFE/EPA/Peter Komka)

15 minutos. La pérdida de hielo en todo el planeta se está acelerando, según una investigación publicada este lunes por la revista The Cryosphere.

El estudio, encabezado por la Universidad de Leeds (Reino Unido), también revela que la Tierra perdió 28 billones de toneladas de hielo entre 1994 y 2017. Esto equivale a una capa de hielo de 100 metros de espesor que cubriría todo el Reino Unido.

Los datos fueron publicados por un equipo de investigación. Se trata del primero en llevar a cabo un análisis de la pérdida mundial de hielo utilizando datos procedentes de satélites.

El equipo descubrió que la tasa de pérdida de hielo de la Tierra ha aumentado notablemente en las últimas 3 décadas.

La caída de la masa de hielo global aumenta el nivel del mar e incrementa el riesgo de inundaciones en las comunidades costeras. También amenaza con acabar con los hábitats naturales de los que depende la vida silvestre, añadieron los expertos.

En la investigación, financiada por el Consejo de Investigación del Medio Natural del Reino Unido, participaron expertos de la Universidad de Edimburgo, el University College de Londres (UCL) y los especialistas en ciencia de datos Earthwave.

Antártida y Groenlandia las más afectadas

La investigación muestra que, en general, se ha producido un aumento del 65 % en la tasa de pérdida de hielo. La razón: la pérdida de las capas de hielo polares en la Antártida y Groenlandia.

La encuesta se realizó en un periodo de 23 años.

El autor principal, Thomas Slater, investigador del Centro de Observación Polar y Modelado de Leeds, dijo que, aunque cada región analizada perdió hielo, "las pérdidas de las capas de hielo antárticas y groenlandesas son las que más se han acelerado".

Esta situación responde a "los escenarios de calentamiento climático". El aumento del nivel del mar "tendrá efectos muy graves en las comunidades costeras de este siglo", precisó.

Slater resaltó que el estudio es el primero de su tipo en examinar todo el hielo que está desapareciendo en la Tierra, utilizando observaciones satelitales.

En el estudio, se evaluaron 215.000 glaciares repartidos por todo el planeta, las capas de hielo polar en Groenlandia y la Antártida, así como el hielo marino que está a la deriva.

El aumento de las temperaturas atmosféricas ha sido el principal impulsor de la disminución del hielo marino ártico y de los glaciares de montaña en todo el mundo. El aumento de las temperaturas oceánicas, por su lado, ha incrementado la disminución de la capa de hielo antártica, agregó la investigación.

En el caso de la capa de hielo de Groenlandia, las pérdidas de hielo se han disparado por una combinación de temperaturas oceánicas y atmosféricas en aumento.

Ver más