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Niños pasan demasiado tiempo frente a las pantallas

Específicamente, los hijos de madres primerizas y los que son cuidados en el hogar

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que los niños menores de 5 años deben estar menos tiempo sentados mirando pantallas (imagen referencial/Pixabay)

15 Minutos. Los niños en Estados Unidos (EEUU) pasan más tiempo de lo recomendado delante de las pantallas de televisores, computadoras o teléfonos celulares. Específicamente, los hijos de madres primerizas y los que son cuidados en el hogar.

Esta fue la conclusión de un estudio publicado este lunes por la revista JAMA Pediatrics.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que los niños menores de 5 años deben estar menos tiempo sentados mirando pantallas. En su lugar, deben dormir mejor y tener más tiempo para juegos en los cuales participen físicamente si se espera que crezcan sanos.

La investigación fue realizada por los Institutos Nacionales de Salud (NIH, en inglés) junto con la Universidad de Albany y el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York. En ella, se encontró que el promedio de tiempo diario que los niños pasan frente al televisor, computadora o dispositivo móvil, aumenta de 53 minutos a los 12 meses de edad a más de 150 minutos a los 3 años.

A la edad de 8 años, los niños tenían mayor probabilidad de registrar más tiempo de pantalla si su cuidado era en el hogar o si se trataban de hijos de madres primerizas.

"Nuestros resultados indican que los hábitos de pantalla aparecen temprano". Así lo afirmó Edwina Yeung, autora principal del trabajo. Quien, además, es investigadora en la División Epidemiología del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano.

"Este resultado -advirtió- sugiere que las intervenciones para reducir el tiempo de pantalla podrían tener una mejor probabilidad de éxito si se las introduce tempranamente".

Contradiciendo lineamientos mundiales

Cuando en abril la OMS publicó sus recomendaciones sobre la salud infantil, precisó que los niños entre 2 y 5 años de edad no deberían pasar más de 60 minutos por día adelante de alguna pantalla. Mientras que los menores de 2 años no deberían estar ante la pantalla totalmente.

Por su parte, la Academia Pediátrica Estadounidense sugiere que los niños menores de 18 meses no estén expuestos a pantallas. Entretanto, los niños entre 2 y 5 años de edad deben limitar a una hora por día esa exposición.

Los investigadores del NIH y sus colegas analizaron los datos del estudio Upstate KIDS, que se llevó a cabo originalmente para seguir el desarrollo de los niños concebidos tras tratamientos por infertilidad y nacidos en el estado de Nueva York de 2008 a 2010

Las madres de casi 4.000 niños participantes en el estudio respondieron preguntas sobre los hábitos de sus hijos con los medios a los 12, 18, 24, 30 y 36 meses de edad. También contestaron preguntas similares cuando los niños tenían 7 y 8 años de edad.

El estudio compiló información demográfica adicional sobre las madres y los niños a partir de los registros de nacimientos y otras encuestas.

Adicionalmente, los científicos encontraron que el 87 % de los niños tenían un tiempo de pantalla que excedía las recomendaciones de la Academia Pediátrica.

Sin embargo, si bien el tiempo de pantalla se incrementa durante la primera infancia, a los 7 y 8 años de edad disminuye a menos de 1,5 hora por día. Los investigadores creen que esta reducción se relaciona con el tiempo consumido por las actividades relacionadas con la escuela.

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