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Murió el paleontólogo francés Yves Coppens, descubridor de la homínida Lucy

Nacido en Bretaña el 9 de agosto de 1934 e hijo de un físico nuclear, siempre tuvo claro que quería estudiar la parte más escondida de la historia

"Todos somos africanos de origen, nacidos hace 3 millones de años, y eso debería animarnos a la hermandad", sentenció una vez Coppens (Cortesía Twitter @fedkukso)

15 minutos. El paleoantropólogo francés Yves Coppens, uno de los descubridores del célebre homínido Lucy, considerado durante años como el más antiguo antepasado del hombre, falleció este miércoles a los 87 años de edad, informó su editorial.

Nacido en Bretaña el 9 de agosto de 1934 e hijo de un físico nuclear, Coppens siempre tuvo claro que quería estudiar la parte más escondida de la historia.

En 1974, Coppens, junto con sus colegas Donald Johanson y Maurice Taieb, cuando excavaban en el valle del Afar, en Etiopía, hallaron un esqueleto casi completo de un individuo femenino datado en 3,2 millones de años, que decidieron bautizar como Lucy porque estaban escuchando la canción de los Beatles Lucy in the sky with diamonds.

Durante años se consideró que Lucy era un antepasado directo del homo sapiens. Sin embargo, otros descubrimientos llevaron a pensar al propio Coppens que se trataba de otra especie, el Australopithecus afarensis.

Este hallazgo fue mundialmente reconocido. Marcó un antes y un después en los conocimientos actuales sobre la prehistoria y la paleontología.

El descubrimiento de Lucy fue especialmente importante porque sus huesos mostraban señales de ser bípeda; es decir, de mantenerse erguida y andar sobre 2 extremidades, una de las características definitorias en el desarrollo de los seres humanos.

Todos somos africanos de origen

Coppens fue también profesor emérito en el Collège de France, una de las instituciones educativas y de investigación más prestigiosas del mundo.

El paleontólogo participó en excavaciones en diversos países del mundo, como Túnez, Argelia y Etiopía. Publicó a lo largo de su vida numerosos libros relatando sus descubrimientos.

Coppens, quien también se dedicó a la docencia y la investigación de las raíces de los seres humanos, estuvo fascinado por la historia, especialmente la prehistoria, desde una edad temprana, cuando ya mostró su pasión por las excavaciones.

Una dedicación que le llevó a muchos rincones del planeta y le convirtió en un rostro popular en Francia. Su barba y su bigote blancos aparecían en medios de comunicación para divulgar sus hallazgos.

Colaborador de 2 presidentes, Jacques Chirac y Nicolas Sarkozy, que apelaron a su sabiduría durante sus mandatos, Coppens presidió varias instituciones científicas en el país y publicó un millar de artículos.

"Tenemos un origen único: todos somos africanos de origen, nacidos hace 3 millones de años, y eso debería animarnos a la hermandad", sentenció una vez.

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