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Una ley australiana para proteger al koala de la extinción

Solamente este mes se hallaron 13 ejemplares muertos y 2 quemados vivos en 2 incidentes separados en la región meridional de Victoria

El koala en lengua aborigen significa "sin beber", en alusión a que el 90 % de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que come (Pixabay)

15 minutos. Un grupo ecologista presentó al Gobierno de Australia una propuesta de ley que busca frenar la tala de los bosques donde habita el koala y así proteger a este emblemático marsupial de la extinción, declararon este miércoles a EFE los impulsores del proyecto legislativo.

La Fundación Australiana Koala, al frente de la medida, argumentó que aunque en la actualidad existen legislaciones nacionales y regionales de protección ambiental, estas no son suficientes. Por ello, buscan promover una ley que se centre específicamente en el koala.

"Se necesita que todos los koalas tengan la misma ley y se apliquen las mismas reglas a todas las industrias que talan árboles". Así lo remarcó Deborah Tabart, presidenta de la fundación, quien envió esta semana la propuesta legislativa a la nueva ministra del Ambiente Tanya Plibersek.

Tala de árboles

La ONG criticó que los diferentes Gobiernos regionales tengan distintas normativas para regular la tala de árboles por parte de la industria maderera y el desarrollo urbano, entre otros fines.

La protección de los koalas también difiere según la jurisdicción. Mientras en los estados Queensland (noreste) y Nueva Gales del Sur (este) es una especie en peligro de extinción, en Victoria (Sur) queda rebajado a especie amenazada.

La activista consideró que muchas veces los Gobiernos regionales "no sancionan" con fuerza a las industrias o personas que "causan una muerte accidental" a estos animales. La única solución es "prevenir que se derriben árboles".

La muerte accidental de koalas fue una tragedia recurrente en el sur de Australia. Solamente este mes se hallaron 13 ejemplares muertos y 2 quemados vivos en 2 incidentes separados en la región meridional de Victoria.

Verano Negro

También en esta región se investigó en 2020 el deceso de 21 de estos marsupiales. Además, se sacrificaron a otros 49 que se encontraban gravemente heridos en unas instalaciones madereras.

Durante los devastadores incendios forestales del "Verano Negro" del 2020-2021, que arrasaron Queensland y Nueva Gales del Sur, las autoridades estimaron que más de 60 mil koalas perdieron la vida.

El koala (Phascolarctos cinereus), que en lengua aborigen significa "sin beber" -en alusión a que el 90 % de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que come-, es endémico de Australia. Está amenazado por la destrucción de sus hábitats por los incendios y la tala de árboles.

A esto se suman el impacto de la crisis climática, accidentes al cruzar carreteras, los ataques de otros animales salvajes y domésticos y la enfermedad de la clamidia; esta les provoca lesiones en los genitales y los ojos, infertilidad y ceguera, y los consume lentamente hasta la muerte.

Las cifras sobre la población de koalas salvajes varía mucho entre las divulgadas por las autoridades -que mantienen unos 450 mil en el sur y 180 mil ejemplares en el este- y las que publican los activistas como la Fundación Australiana Koala, que cree que solo hay entre 50 mil y 80 mil koalas en todo el país.

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