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Investigan fármacos ya existentes que podrían combatir la COVID-19

El estudio tomó un enfoque innovador al centrarse en el "anfitrión" del virus, es decir, el propio ser humano

La COVID-19 interactúa con las proteínas humanas, con lo que los investigadores identificaron 332 interacciones notables (Djordje Savic/EFE)

15 minutos. Un estudio internacional, liderado por la Universidad de California de Estados Unidos (EEUU), analizó cómo 26 de las 29 proteínas del coronavirus interactúan con las proteínas humanas para identificar compuestos y fármacos ya existentes que puedan usarse en el tratamiento de la enfermedad.

Según un estudio publicado este jueves en la revista Nature, los expertos, encabezados por el biólogo molecular, Nevan Krogan, investigaron cómo algunos de los medicamentos que pueden actuar sobre estas proteínas tienen acción antiviral. Esto podría hacerlos aptos para combatir el SARS-CoV-2.

En una rueda de prensa virtual celebrada este jueves, Krogan señaló que el estudio tomó un enfoque innovador al centrarse en el "anfitrión" del virus, es decir, el ser humano. Es fundamental "identificar los genes y las proteínas clave" para realizar un experimento infeccioso y conocer cómo opera el virus.

La COVID-19 interactúa con las proteínas humanas, con lo que los investigadores identificaron 332 interacciones notables. Entre ellas, 66 proteínas humanas dirigidas por 69 compuestos conocidos.

En evaluación de los compuestos

Estos compuestos están formados por 29 medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA). Asimismo, hay otros 40 en fase de ensayo clínico o preclínico.

Según Krogan, estos hallazgos impulsaron la realización de varios ensayos clínicos que están en marcha. Consiguieron probar 47 compuestos para evaluar su efecto.

Los medicamentos y compuestos fueron probados en colaboración con el Instituto Pasteur de París y el Hospital Mount Sinai de Nueva York.

Los expertos probaron un subconjunto de estos agentes para identificar dos grupos con actividad antiviral. Sin embargo, no se realizaron experimentos en individuos contagiados.

Por el momento son 10

Los agentes antivirales bloquearon la traducción de proteínas (un proceso clave para la replicación del virus) o se dirigieron a receptores puntuales (Sigma1 y Sigma2) para contrarrestar el virus.

De los compuestos probados, 10 se mostraron eficaces en combatir al virus.

Entre ellos, 2 inhibidores de proteínas (zotatifin y ternatin-4 / plitidepsin) y varios compuestos que abarcan fármacos contra la malaria, la ansiedad, antipsicóticos y la hormona de la progesterona.

Según Krogan, el antipsicótico Melperone parece "muy prometedor".

El líder del estudio destacó, sin embargo, que se necesitan "más trabajos, más datos y más ensayos clínicos" para extraer conclusiones acerca de un tratamiento válido contra la COVID-19. Algunos medicamentos conocidos pueden tener efectos secundarios no deseados.

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