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¿En qué se relacionan la nicotina y COVID-19? Franceces lo investigan

Un equipo de especialistas observó que solo 5 % de los contagiados en un hospital parisino eran fumadores activos

El ministro francés de Sanidad, Olivier Véran, señaló que se trata de un estudio "interesante", pero pidió precaución (Pixabay)

15 minutos. Un grupo de científicos franceses intenta comprobar si la nicotina podría tener efectos preventivos en la COVID-19 tras constatar, en un estudio previo en un hospital parisino, que la mayoría de los afectados por la enfermedad eran no fumadores.

El nuevo estudio, en el que se interesó el Ministerio de Sanidad, se llevará a cabo en el hospital de la Pitié Salpétrière de la mano de su equipo de medicina interna y del neuorobiólogo Jean-Pierre Changeux, miembro de la Academia francesa de las Ciencias, según publica este miércoles esa institución.

Su pesquisa parte de una investigación anterior en ese mismo hospital, que, tras detectar en otros análisis recientes que habría una baja proporción de fumadores entre los contagiados, como entre prisioneros o pacientes de centros psiquiátricos -con mayor porcentaje de fumadores que la media-, analizó a 480 pacientes con coronavirus.

"Encontramos que solo hay un 5 % de fumadores, lo que es muy bajo. En resumen, tenemos un 80 % menos de fumadores en los pacientes con COVID-19 que en la población general del mismo sexo y edad", indicó en la emisora France Inter el internista, Zahir Amoura, uno de los responsables del estudio.

Solo hipótesis

Changeux, especialista en receptores nicotínicos, plantea la posibilidad de que la nicotina podría frenar el avance del virus. ¿Cómo? Básicamente, evitaría que penetre en las células, lo que podría explicar el bajo número de fumadores entre los pacientes del coronavirus.

"Presumimos que el receptor de acetilcolina nicotínico desempeña un papel clave en la fisiopatología de la infección por COVID-19. Esto podría representar un objetivo para la prevención y el control de la infección", destaca el artículo publicado por la Academia de Ciencias.

Otra hipótesis, menos privilegiada, es que la nicotina reduciría además la excesiva respuesta inmunitaria que se manifiesta en los casos más graves de la COVID-19.

Hasta ahora, tanto la hipótesis de Changeux como las conclusiones de Amoura se basan en meras observaciones, a las que se suma la inquietud por los posibles resultados de esta sustancia, altamente adictiva.

Con precaución

Para verificarlas, su ensayo clínico distribuirá próximamente parches de nicotina con dosis diferentes a personal sanitario de manera preventiva, a pacientes hospitalizados para ver si los síntomas disminuyen, y a pacientes en cuidados intensivos para ver si la inflamación se reduce.

El ministro francés de Sanidad, Olivier Véran, señaló este miércoles en el Senado que se trata de un estudio "interesante", pero pidió precaución.

"Cuidado, eso no quiere decir que el tabaco protege. El tabaco mata y causa más de 70.000 muertos al año. Pero significa que hay una pista interesante, junto a otras pistas de investigación clínica, que busca entender por qué en el mecanismo bioquímico la nicotina podría ser un marcador de resistencia frente a esta epidemia", dijo Véran.

Insistió en pedir a los ciudadanos que no se automediquen ni consuman nicotina. Aclaró que en los estudios contra la COVID-19 no cierran ninguna puerta, "ni siquiera esta, máxime cuando está dirigida por equipos de gran solvencia".

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