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Fabrican máscara facial de oxígeno para tratar COVID-19

Si su uso resulta efectivo, Mercedes anunció que puede producir hasta 1.000 unidades al día en cuestión de una semana

Mercedes Formula One ya anunció que puede producir hasta 1.000 unidades al día en cuestión de una semana (Foto referencial/Pixabay)

15 minutos. Ingenieros británicos y alemanes consiguieron fabricar, en menos de una semana, un dispositivo de oxígeno que permite a los pacientes infectados de coronavirus ser tratados fuera de la unidad de cuidados intensivos (UCI). Así lo anunció este lunes la University College London (UCL) en un comunicado.

El aparato, elaborado conjuntamente por la UCL, el University College Hospital de Londres y Mercedes Formula One, suministra oxígeno a los pulmones sin necesidad de utilizar un respirador.

Debido a que COVID-19 provoca tos y dificultades respiratorias -del mismo modo que afecta en mayor medida a las personas con patologías respiratorias-, los equipos de respiración asistida son esenciales para el tratamiento de pacientes.

Máscara de oxígeno

La nueva máquina funciona de forma similar a los CPAP (dispositivos de presión positiva continua en la vía aérea). Estos ya se utilizan en los hospitales y para tratar patologías como la apnea del sueño en las casas.

Se trata de una máscara facial que suministra un flujo constante de aire y oxígeno en la boca y la nariz del enfermo.

Al hacerlo con presión, los pulmones permanecen abiertos y así aumenta la cantidad de oxígeno que ingresa en ellos, reduciendo el esfuerzo del paciente para respirar.

La Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios del Reino Unido dio el visto bueno al aparato. Se entregaron cuarenta de ellos al University College Hospital y a otros tres centros hospitalarios de Londres.

Si su uso resulta efectivo, Mercedes anunció que puede producir hasta 1.000 unidades al día en cuestión de una semana.

Urgencia

Rebecca Shipley, directora del Instituto de Ingeniería de Salud de la UCL, explicó que en condiciones normales, desarrollar una máquina de estas características "llevaría años", pero la urgencia para combatir la actual crisis sanitaria hizo que se desarrolle en días.

"Pusimos la mirada en un dispositivo simple que ya existía e hicimos ingeniería inversa para poder ser capaces de producirlos rápidamente y a escala".

Rebecca Shipley en declaraciones a la BBC

Enfermos más grave

Aplicar ingeniería inversa significa que los expertos desmontaron un dispositivo CPAP sin patente, copiaron y mejoraron el diseño y lo adaptaron para que pudiera ser producido en masa.

Según indicaron los expertos, su uso puede ser clave para aligerar la demanda de respiradores y ayudar a salvar vidas . Esto al garantizar que las UCIs se usen solo para los enfermos más graves.

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