Últimas 15minutos

La cápsula Dragon de reabastecimiento se acopla a la EEI

Con la llegada de la cápsula Dragon, la EEI actualmente suma cinco artefactos espaciales acopladas en su estructura

La cápsula despegó el jueves en un cohete Falcon 9 (EFE/SpaceX)

15 minutos. La cápsula Dragon, de la firma privada SpaceX, se acopló con éxito este sábado a la Estación Espacial Internacional (EEI), y tras haber despegado el jueves desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida, EEUU).

La cápsula con más de 3.300 kilos de carga se adjuntó de forma autónoma a las 5.09 horas, hora del este de Estados Unidos (10.09 GMT), al módulo Harmony de la EEI, que a esa hora se ubicaba sobre el sur del Océano Pacífico, informó la NASA.

La operación fue supervisada por los astronautas de la agencia espacial estadounidense Shane Kimbrough y Megan McArthur.

Con la llegada de la cápsula Dragon, la EEI actualmente suma cinco artefactos espaciales acopladas en su estructura. Entre estas alberga la nave de carga Cygnus-15 y la de la misión tripulada Crew-2, además de las rusas Progress 77 y Soyuz MS-18.

En la parte trasera de la Dragón han viajado dos grandes paneles solares desplegables. Se trata del primer par que la NASA enviará a la estación espacial con miras a aumentar el suministro de energía.

Al primer par de paneles, denominados ROSA por sus siglas en inglés y cuya tecnología ya probaron en la EEI en 2017, lo colocarán durante salidas espaciales los próximos 16 y 20 de este mes de junio.

Como parte del material científico y de investigación, la Dragon ha transportado una carga de sepiólidos y tardígrados (conocidos como osos de agua que alcanzan apenas 1,5 milímetros en su edad adulta).

Con los sepiólidos planea estudiar el impacto de la microgravedad en la simbiosis de microbios. En el caso de los tardígrados, que son capaces de sobrevivir a los entornos más duros, investigarán el efecto de la microgravedad y la radiación.

Lanzamiento de la cápsula

La cápsula, que permanecerá en la EEI un mes antes de retornar con material de investigación, despegó el jueves en un cohete Falcon 9.

Poco después, y como estaba previsto, el propulsor del Falcon 9 descendió sin contratiempos en una plataforma marítima en el Atlántico, para su posterior reutilización.

En ese caso, se trató del primer viaje para esta parte del cohete, que volverá a emprender vuelo en la tercera misión tripulada a la EEI que harán la NASA y la firma de Elon Musk, la Crew-3, prevista para el otoño de este año.

La que es la misión de abastecimiento al laboratorio orbital número 22 forma parte de la asociación público-privada de la NASA con SpaceX

Ver más