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El viaje de prueba de la cápsula Starliner a la EEI comienza este martes

El mal clima podría atrasar otra vez la misión OFT-2, que busca probar la cápsula de Boeing antes de que realice una misión tripulada

El lanzamiento está previsto para las 13:20 horas (17:20 GMT) del 4 de agosto (EFE/EPA/NASA/Joel Kowsky)

15 minutos. Si el clima lo permite, la cápsula Starliner de Boeing iniciará este martes el viaje de prueba no tripulado a la Estación Espacial Internacional (EEI) que tuvo que ser suspendido la semana pasada debido al problema surgido con el módulo ruso Naúka.

A día de hoy hay un 40 % de probabilidades de que las condiciones climáticas permitan el lanzamiento desde la plataforma 41 de la base aérea de Cabo Cañaveral (Florida) del cohete Atlas V de United Launch Alliance que pondrá la cápsula en el espacio.

El lanzamiento está previsto para las 13.20 horas (17.20 GMT) de este martes. La llegada a la EEI de la cápsula, que llevará más de 181 kilos de carga, ocurrirá hacia las 17.37 GMT del 4 de agosto.

A los 30 minutos del lanzamiento, si todo sale bien, la cápsula estará colocada en la órbita necesaria para emprender el viaje hasta la EEI.

En su viaje de regreso a la Tierra Starliner llevará más de 249 kilos. Entre esta carga se incluirá parte del sistema de tanques recargables de oxígeno que proporciona aire respirable a los ocupantes de la estación, según informó la NASA.

Pero, el Escuadrón Meteorológico 45, que se encarga de controlar las condiciones en la zona del Centro Espacial Kennedy y la Base Aérea de Cabo Cañaveral, pronosticó chaparrones y tronadas para este martes después del mediodía. Ello podría atrasar otra vez la misión OFT-2, que busca probar la cápsula de Boeing antes de que realice un viaje tripulado a la EEI.

Misiones de Boeing

El primer viaje con astronautas está previsto para fines de 2021, todavía sin fecha.

Boeing y SpaceX tienen contratos millonarios con la NASA para encargarse del traslado de astronautas y equipos a la estación espacial desde suelo estadounidense.

SpaceX está más adelantada, pues ya ha llevado dos misiones tripuladas a la EEI, además de varias de carga en sus cápsulas Dragon.

Boeing efectuó en 2019 una primera misión de prueba con la nave Starliner. Sin embargo, fracasó en su intento de llegar a la EEI, por problemas con el software, y la cápsula aterrizó de emergencia en Nuevo México.

"OFT-2 demostrará las capacidades de principio a fin de la nave espacial Starliner y el cohete Atlas V, desde el lanzamiento hasta el acoplamiento y el regreso a la Tierra con un aterrizaje en el desierto en el oeste de los Estados Unidos", señaló la NASA.

La misión sin tripulación proporcionará "datos valiosos para que la NASA certifique el sistema de transporte de tripulaciones de Boeing para vuelos regulares desde y hacia la estación espacial".

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