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El fósil de corazón más antiguo del mundo tiene 380 millones de años y pertenece a un pez

Situado muy cerca de la garganta, tiene forma de "s"; además, cuenta con 2 cámaras, la más pequeña en la parte superior de la más grande

El órgano se conservó con sus tejidos blandos y en 3 dimensiones (EFE/Western Australian Museum)

15 minutos. Un grupo de científicos halló en Australia el fósil de corazón más antiguo hasta la fecha, el de un pez vertebrado que vivió hace 380 millones de años, lo que se cree dará nuevas pistas sobre la evolución de la vida en la Tierra, informaron este viernes fuentes académicas.

Este órgano tridimensional -hallado dentro de un pez placodermo prehistórico extinto junto a su estómago, hígado e intestino- es 250 millones de años más antiguo que el anterior fósil de corazón de un vertebrado identificado en Brasil en la década pasada. Así lo explicó en un comunicado la australiana Universidad de Curtin.

Lo más notable del hallazgo del corazón mineralizado en la formación rocosa de Gogo es que el órgano se conservó con sus tejidos blandos y en 3 dimensiones (3D). Gogo es un antiguo arrecife prehistórico situado en la remota zona de Kimberley en el noroeste del país (Australia Occidental).

"Como paleontóloga que estudió los fósiles durante más de 20 años, me sorprendió mucho encontrar un corazón en 3D y bellamente conservado en un ancestro de 380 millones de años". Estas fueron las palabras de la líder de este estudio Kate Trinajstic, experta de la Universidad de Curtin y del Museo de Australia Occidental.

Más cerca de la boca y las branquias

La investigación, publicada la víspera en la revista Science, también reveló que la posición del corazón, así como el resto de los órganos del pez fosilizado, estaban más cerca de la boca y las branquias. La configuración anatómica es muy similar a la de los tiburones modernos.

"A menudo se piensa en la evolución como una serie de pequeños pasos, pero estos fósiles antiguos sugieren que hubo un salto mayor entre los vertebrados sin mandíbula y con mandíbula", precisó la experta al comentar el descubrimiento.

Los estudios liderados por Trinajstic se realizaron con sofisticadas técnicas de rayos X y rayos de neutrones. Muestran que el corazón, situado muy cerca de la garganta, tiene forma de "s"; además, tiene 2 cámaras, la más pequeña en la parte superior de la más grande.

Estas características en los primeros vertebrados que poblaron el planeta son una evidencia de los cambios "críticos" que se produjeron en las cabezas y cuellos de los animales vertebrados prehistóricos para acomodar las mandíbulas.

Por otro lado, este pez acorazado prehistórico tenía un hígado muy grande que le permitía flotar, al igual que los tiburones actuales. Sin embargo, se desconoce si tenían pulmones; se cree que estos órganos se desarrollaron posteriormente, de acuerdo con este estudio realizado con científicos de Australia, Francia y Suecia.

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