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El elefante Kaavan llegó a su nueva casa en Camboya y fue recibido en el aeropuerto por Cher

El paquidermo, de casi 5 toneladas de peso, recorrió sedado 4.000 kilómetros

"Hemos contado los días y soñado con este momento durante mucho tiempo y finalmente ver a Kaavan fuera del zoo", dijo la cantante Cher (EFE/EPA/Mak Remissa)

15 minutos. El elefante Kaavan, conocido como el más solitario del mundo tras vivir 35 años aislado en un zoológico de Pakistán, llegó este lunes a Camboya. Allí pasará el resto de su vida en un santuario luego de una campaña liderada por la actriz estadounidense Cher, que lo recibió este lunes en el aeropuerto.

El paquidermo, de 37 años y casi 5 toneladas de peso, recorrió sedado los 4.000 kilómetros que separan el aeropuerto de Islamabad del de Siem Reap, la ciudad camboyana más cercana al santuario de Kulen Prom Tep, en el que será introducido y donde convivirá con cientos de elefantes y animales salvajes.

La bienvenida

A su llegada, un grupo de operarios ayudados por cuerdas bajaron del contenedor del avión de carga ruso en el que hizo el viaje, con una parada en Delhi para repostar.

La actriz y cantante Cher, con una mascarilla negra y un cartel de bienvenida, esperó al paquidermo junto a las autoridades locales. También asistió a la bendición que monjes budistas hicieron del contenedor.

"Hemos contado los días y soñado con este momento durante mucho tiempo. Finalmente, ver a Kaavan fuera del zoo será un recuerdo que permanecerá siempre con nosotros". Así lo afirmó el domingo en un comunicado la cantante. Cher pasó los últimos días en la capital paquistaní junto con su organización Free the Wild, antes de volar hacia Camboya.

Cuarentena antes de socializar

En un primer momento, el elefante Kaavan vivirá solo en cuarentena. Cuando esté listo para socializar, se le permitirá unirse a otros elefantes en libertad dentro de la reserva natural.

Según indicó el Ministerio de Medio Ambiente de Camboya, cuando se sienta cómodo en un entorno controlado, será liberado en el santuario. En el lugar viven unos 600 elefantes asiáticos.

El elefante Kaavan llegó a su nueva casa en Camboya y fue recibido en el aeropuerto por Cher
El ícono del pop estadounidense Cher (C) acompaña a Kaavan en el aeropuerto de Siem Reap en la provincia de Siem Reap (EFE/EPA/Mak Remissa)

El título de elefante más solitario del mundo le fue dado por grupos animalistas, que impulsados por Cher llevaban años reclamando un hogar mejor que el decrépito zoo de Pakistán en el que estaba desde que en 2012 murió su compañera, Saheli.

La soledad y las penosas condiciones en que vivió minaron su salud. Sufría sobrepeso, malnutrición y problemas mentales.

Los responsables de Four Paws International, que se ocupó del traslado del elefante Kaavan, y los activistas de Free the Wild esperan que estas dolencias mejoren cuando se integre en la reserva de Kulen Prom Tep.

Situada en el norte de Camboya, cerca de la frontera con Tailandia, Kulen Prom Tep es una de las reservas naturales con mayor biodiversidad de Camboya y ha sobrevivido a la deforestación que ha sufrido el país en las últimas décadas.

Un destino en el aire

El destino de Kaavan lleva años en el aire. En 2016, el Parlamento paquistaní recomendó que el elefante, un regalo oficial del Gobierno de Sri Lanka en 1985, fuese liberado en un santuario dado su mal estado, unas buenas intenciones que quedaron en nada.

Activistas por los derechos de los animales lanzaron una campaña a favor de la liberación del paquidermo, que finalmente acabó con éxito.

La esperanza de vida de un elefante asiático supera los 50 años, aunque según un estudio de la revista Science en 2008, los que están en cautividad tienden a tener vidas más cortas.

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