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¿El cerebro de los perros puede diferenciar idiomas?

Los expertos estudiaron a 18 canes de diferentes edades mientras escuchaban pasajes de "El principito" en español y húngaro

La investigación fue realizada por la Universidad Eötvös de Hungría (YouTube/Videlo/Europa Press)

15 minutos. El cerebro de los perros puede detectar el habla y mostrar diferentes patrones de actividad ante los idiomas conocidos y desconocidos, según un estudio que publicó este jueves la revista NeuroImage.

La investigación, realizada por la Universidad Eötvös de Hungría, es, según sus autores, la primera demostración de que un cerebro no humano puede diferenciar 2 idiomas.

Los expertos tomaron imágenes cerebrales de 18 canes mientras escuchaban pasajes de El principito en español y húngaro. También vieron que cuanto mayor era el perro, mejor distinguía su cerebro entre la lengua conocida y la desconocida.

El origen de la investigación fue el perro Kun-kun, de la autora principal del estudio Laura Cuaya. Tras años viviendo en México, donde el animal solo había escuchado el español, se trasladó a Hungría.

Me pregunté si Kun-kun se había dado cuenta de que la gente de Budapest hablaba otro idioma”, dijo. Se sabe que las personas, incluso los bebés preverbales, notan la diferencia, indicó.

Un grupo de 18 perros, entre ellos el de la investigadora, fueron entrenados para permanecer inmóviles en un escáner de cerebro donde escuchaban los fragmentos de lectura en los 2 idiomas.

Todos los perros habían escuchado de sus dueños solo uno de los idiomas. Por ello, pudieron comparar una lengua muy familiar con otra completamente desconocida.

Los patrones específicos del idioma se encontraron en una región del cerebro llamada córtex auditivo secundario, agregó el estudio.

"Cada idioma se caracteriza por una serie de regularidades auditivas. Nuestros hallazgos sugieren que, durante su vida con los humanos, los perros captan las regularidades auditivas del lenguaje al que están expuestos". Así lo explicó Raúl Hernández-Pérez, otros de los firmantes del estudio.

Saber que un cerebro no humano puede distinguir entre 2 idiomas “es emocionante”, sostuvo. Esto revela que la capacidad de aprender sobre las regularidades de un lenguaje no es exclusivamente humana. Sin embargo, aún no se sabe si es una especialidad de los perros o existe en otras especies.

Naturalidad del sonido

Es posible, según otro de los autores Attila Andics, que “los cambios cerebrales producidos por las decenas de miles de años que los perros llevan conviviendo con los humanos los hayan convertido en mejores oyentes del lenguaje, pero no es necesariamente así”. Habrá que averiguarlo.

Además de los fragmentos leídos de El principito, el equipo hizo escuchar a los animales versiones codificadas de esos mismos pasajes, las cuales suenan “completamente antinaturales”, dijo Hernández-Pérez. Lo hicieron para comprobar si detectaban la diferencia entre el habla y el no habla.

Al comparar las respuestas cerebrales, los investigadores descubrieron patrones de actividad distintos en la corteza auditiva primaria de los perros. La distinción se daba independientemente de si los estímulos procedían de la lengua familiar o de la desconocida.

"El cerebro de los perros, al igual que el de los humanos, puede distinguir entre el habla y el no habla. Pero el mecanismo que subyace a esta capacidad de detección del habla puede ser diferente al de la sensibilidad del habla en los humanos”, explicó.

Mientras que los cerebros humanos están “especialmente sintonizados con el habla”, el de los perros es posible que detecte "simplemente la naturalidad del sonido".

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