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Deshielo de Antártida y Groenlandia aumenta el nivel del mar

Los datos son resultado de las mediciones del satélite ICESat-2 de la NASA

La revista Science señala que la capa de hielo de Groenlandia perdió un promedio de 200 gigatoneladas de hielo año (Felipe Trueba/EFE)

15 minutos. La pérdida de hielo de la Antártida, junto con la disminución de la capa de hielo de Groenlandia, fueron responsables de un aumento del nivel del mar de 14 milímetros desde 2003.

Esta es la principal conclusión de un estudio que publica la revista Science y que señala que la capa de hielo de Groenlandia perdió un promedio de 200 gigatoneladas de hielo por año. La Antártida 118 gigatoneladas: una gigatonelada de hielo es suficiente para llenar 400.000 piscinas de tamaño olímpico.

Los datos son resultado de las mediciones del satélite ICESat-2 de la NASA, que fue lanzado en 2018. Los investigadores de la Universidad de Washington compararon los nuevos datos obtenidos por este satélite con los del primer ICESat, recopilados de 2003 a 2009.

Con unos y otros datos, los científicos pudieron generar un retrato completo de "las complejidades" detrás de los cambios de la capa de hielo y ofrecer una visión de futuro sobre Groenlandia y la Antártida, señala una nota de prensa de la citada universidad.

Perdida de las plataformas de hielo

Respecto a la Antártida, los autores explican que el aumento del nivel del mar está siendo provocado por la pérdida de las plataformas de hielo flotantes que se derriten en un océano que se calienta.

"Si observas un glaciar o una capa de hielo un mes o un año no aprenderás demasiado sobre la incidencia del clima", relata Benjamin Smith, autor principal de este estudio: "ahora tenemos un lapso de 16 años entre el satélite ICESat y el ICESat-2 y podemos estar mucho más seguros de que los cambios que estamos viendo en el hielo tienen que ver con los cambios a largo plazo en el clima".

Además, los investigadores constataron que del aumento del nivel del mar resultante del deshielo, alrededor de dos tercios procedían de Groenlandia y el otro tercio de la Antártida.

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