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Desde Harry Potter hasta George: la Semana de los Libros Prohibidos volvió recargada

Este año se celebrará del 27 de septiembre al 3 de octubre en todo EEUU

En 2019 hubo 566 casos de libros y materiales "cuestionados", como los denomina la Oficina de Libertad Intelectual (Steve Buissinne/Pixabay)

15 minutos. Más de medio millar de libros fueron "cuestionados" en 2019 en las bibliotecas, escuelas y universidades de Estados Unidos (EEUU). Esta forma de censura posterior a la publicación continuó en 2020 pese a la pandemia con la celebración de la Semana de los Libros Prohibidos, y de la que no se libra ni la saga de Harry Potter ni Cien años de soledad.

Los libros de temática LGTBQ fueron los que más amenazas sufrieron el año pasado. Sin embargo, este año parece que su lugar lo ocuparon los que tienen que ver con denuncias de racismo, identidad afroamericana e historias de la segregación racial. Así lo indicó la Oficina de Libertad Intelectual (OIF) de la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA).

La Semana de los Libros Prohibidos

La OIF analiza y compila cada año lo que denomina "cuestionamientos" a libros y materiales en las bibliotecas públicas y en las de escuelas y universidades. Los presenta durante la Semana de los Libros Prohibidos, que este año se celebra del 27 de septiembre al 3 de octubre en todo el país.

En 2019 hubo 566 casos de libros y materiales "cuestionados", como los denomina la Oficina de Libertad Intelectual.

Desde Harry Potter hasta George: la Semana de los Libros Prohibidos volvió recargada
Escrito por Brendan Kiely y Jason Reynolds (Cortesía Twitter @KHSLibraryLC)

"La lista es un reflejo del momento que vive la sociedad". Así lo dijo la puertorriqueña Loida García-Febo, presidenta de ALA en el periodo 2018-2019.

Quizás por eso, la OIF ha constatado este año esfuerzos para "retirar libros referidos o escritos por personas de color", en un momento de protestas contra el racismo y la violencia policial y de movimientos como Black Lives Matter (Las vidas afroamericanas importan).

En Chattanooga (Tennessee) 2 libros de esa temática, los premiados Monster, de Walter Dean Myers; y All American Boys, de Brendan Kiely y Jason Reynolds, los sacaron de una lista de títulos de lectura obligatoria para estudiantes.

LGTBQ y temática racial en la mira

En Missouri, los padres de alumnos se quejaron de un libro infantil del astronauta afroamericano, Ron McNair. Allí, se menciona que durante la segregación racial tuvo problemas para obtener una tarjeta de la biblioteca pública de su ciudad, un tema que no consideran apropiado para niños.

García-Febo señaló que en EEUU afortunadamente no ha habido quemas de libros como las de ejemplares de Versos satánicos, de Salman Rushdie, en algunos países. No obstante, hay otras maneras de impedir que puedan llegar a sus lectores.

La más común es quejarse ante las autoridades para lograr que lo retiren de las bibliotecas o de las listas de lectura por razones morales, políticas o de otra índole. Hay otras, como la de tomar prestado el libro de la biblioteca y no devolverlo nunca o hacerlo meses más tarde, o arrancar páginas o causar otros daños al volumen.

La especialista en bibliotecas dijo que los cuestionamientos suelen venir de parte de las juntas escolares, de grupos políticos o religiosos, de maestros y bibliotecarios y de funcionarios electos.

Según OIF, en la lista de los 10 libros más cuestionados el año pasado el número uno es para George, de Alex Gino, un libro de temática LGTBQ y específicamente transexual. Ha sido "cuestionado, prohibido, restringido y escondido".

Le siguen Beyond Magenta; Transgender Teens Speak Out, de Susan Kuklin; y A Day in the Life of Marlon Bundo, de Jill Twiss e ilustrado por EG Keller, ambos de temática similar al primero.

Los clásicos no se salvan

Entre los 10 chocan 2 "clásicos": El cuento de la criada (The Handmaid's Tale), la historia distópica de Margaret Atwood, en el puesto 7; y la serie de Harry Potter, de J.K. Rowling, en el 9. El primero por obscenidad y "vulgaridad y alusiones sexuales", y el segundo por sus referencias a la magia y hechicería.

Desde Harry Potter hasta George: la Semana de los Libros Prohibidos volvió recargada
Obra de Margaret Atwood (Cortesía Twitter @booksoftitans)

García-Febo afirmó que puede parecer "increíble" que esos libros estén en la lista. Sin embargo, recuerda que en el pasado fueron cuestionados Cien años de soledad, del Nobel Gabriel García Márquez; La casa de los espíritus, de Isabel Allende; y De cómo las muchachas García perdieron el acento, de Julia Álvarez, por citar libros escritos o traducidos al español.

La Biblia ha sido censurada miles de veces en el mundo, dijo la especialista para recalcar que esto no es algo nuevo en la historia.

Durante la Semana de los Libros Prohibidos se divulgará una lista de los 100 libros cuestionados con más frecuencia durante la década pasada. También se celebrarán debates y otras actividades sobre las amenazas a la libertad intelectual durante la pandemia.

La expresidenta de la Asociación Americana de Bibliotecas augura que en la lista de 2020 puede haber, además de libros de temática LGTBQ y de problemas raciales, algunos cuestionamientos a obras sobre aspectos científicos de la COVID-19 que algunos grupos no quieren que sean divulgados ni tenidos en cuenta.

Todas las acciones contra los libros van contra "la diversidad de pensamiento" y para impedir que quienes los lean "saquen lecciones para tomar decisiones sobre su propia vida", dijo García-Febo. Asimismo, instó a todo el mundo a leer un "libro prohibido" y participar en otras actividades de una semana que "alza la voz" contra la censura.

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