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Desarrollan tratamiento de vacunación para reforzar inmunidad ante el VIH

Las vacunas están diseñadas para reactivar el sistema inmunitario adaptativo

la respuesta inmune adaptativa consta de dos ramas: la inmunidad sérica y la inmunidad celular (Pixabay)

15 minutos. Científicos en Estados Unidos desarrollaron un tratamiento de vacunación que refuerza y mantiene durante más tiempo en primates la inmunidad contra el VIH, el virus que causa la enfermedad del Sida, según revela un estudio publicado por la revista Nature.

La investigación de vacunación, liderada por expertos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, podría facilitar el desarrollo de vacunas para otras enfermedades, como, por ejemplo, para la COVID-19.

Este nuevo enfoque para tratar el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) mejora significativamente la protección de los pacientes ante la infección vírica gracias a que activa una parte del sistema inmunológico, una característica clave que no presentan "casi ninguna" de las vacunas en uso actualmente, explica Bali Pulendran, uno de los principales autores del estudio.

"La mayoría de la vacunas buscan estimular la inmunidad sérica aumentado los anticuerpos ante el patógeno invasor. Esta vacuna también reforzó la inmunidad celular, formó un ejército de células inmunes que persiguen células infectadas por el patógeno. Creamos una sinergia entre esos dos tipos de actividad inmunológica", expone el experto.

Sin vacuna preventiva

Recuerda que, "después de tres décadas de investigaciones", no existe una "vacuna preventiva del VIH".

Las vacunas, señala, están diseñadas para reactivar el sistema inmunitario adaptativo, que responde generando células y armamento molecular capaces de dirigirse hacia un patógeno en particular, en lugar de "disparar a discreción".

Asimismo, la respuesta inmune adaptativa consta de dos ramas: la inmunidad sérica y la inmunidad celular.

En la primera, las células B secretan anticuerpos que pueden engullir y neutralizar un patógeno microbiano, mientras que en la segunda, las células T recorren el cuerpo inspeccionando los tejidos en busca de pistas sobre los virus y, al encontrarlos, destruyen las células que los albergan.

Sin embargo, advierte Pulendran, la mayoría de la vacunas obligan al sistema inmunitario adaptativo a combatir las infecciones con solo una de esas ramas.

Vacunas que neutralizan el virus

"Todas las vacunas autorizadas hasta la fecha -indica- funcionan generando anticuerpos que neutralizan el virus. Pero generar y mantener un nivel suficientemente alto de anticuerpos neutralizadores del VIH es una tarea exigente".

Este nuevo trabajo, destaca, demuestra que "la estimulación de la rama celular" del sistema inmunológico "refuerza la protección contra" el virus.

"Los resultados sugieren que los futuros esfuerzos en vacunas deberían centrarse en estrategias que generen respuesta celular y de anticuerpos neutralizadores", concluyó. 

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