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Cuando los niños escogen sus porciones de comida se puede evitar obesidad

Los padres y cuidadores deberían centrarse en hábitos alimenticios saludables, en lugar de reglas rígidas

Un entorno alimentario impuesto no permite que un niño desarrolle habilidades positivas (Blevit/EP)

15 minutos. Dejar a los niños que elijan las cantidades de comida puede evitar que padezcan obesidad en la edad adulta, según sugirió un equipo de investigadores de la Asociación Americana del Corazón en un estudio publicado recientemente en el Journal of the American Heart Association.

Aunque muchos niños nacen con una habilidad innata para dejar de comer cuando están llenos, también están influenciados durante la comida por los deseos y las demandas de los adultos. Así, si los niños se sienten presionados a comer en respuesta a los deseos del cuidador, puede ser más difícil para ellos saber cuando están llenos.

"Los padres y cuidadores deberían considerar la creación de un entorno alimentario positivo centrado en hábitos alimenticios saludables, en lugar de centrarse en reglas rígidas sobre qué y cómo debe comer un niño", explicaron los investigadores.

La imposición es contraproducente

Por ello, destacaron la necesidad de que los adultos establezcan un entorno en el que prevalezcan los alimentos saludables proporcionando un horario constante para las comidas, dejando a los niños elegir qué alimentos comer dentro de una selección de opciones saludables, prestar atención a las señales de saciedad de los niños, y evitar presionarles para que coman más cuando no quieren.

"Un entorno alimentario autoritario no permite que un niño desarrolle habilidades positivas para tomar decisiones y puede reducir su sentido de control, procesos importantes de desarrollo para los niños. Además, el enfoque autoritario se relacionó con que los niños tienen más probabilidades de comer cuando no tienen hambre y comen alimentos menos saludables que probablemente sean más altos en calorías, lo que aumenta el riesgo de sobrepeso y obesidad", detallaron los expertos.

La investigación sugiere que algunas estrategias pueden aumentar la variedad dietética de los niños durante los primeros años si son "quisquillosos" con los alimentos. Así, los autores señalan que ofrecer repetidamente a los niños una amplia variedad de alimentos saludables aumenta la probabilidad de que los acepten, al igual que cuando ven a los mayores comer con entusiasmo un alimento.

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