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¿Corazón sano? Descubren sistema de limpieza celular

El mecanismo hace que las células contráctiles del corazón, los cardiomiocitos, expulsen los componentes dañados fuera de la célula

Los investigadores aseguran que el sistema es similar al sistema de limpieza de las ciudades, "que puede carecer de glamour, pero es esencial para que la sociedad siga funcionando"(Imagen referencial: Jorge Romero/ Pixabay)

15 minutos. Investigadores del Centro Nacional de Investigadores Cardiovasculares (CNIC) descubrieron un mecanismo de limpieza celular que es clave para mantener el corazón sano.

El mecanismo hace que las células contráctiles del corazón, los cardiomiocitos, expulsen los componentes dañados fuera de la célula dentro de unas partículas llamadas exoferas.

Las exoferas son capturadas por los macrófagos que las eliminan antes de generar problemas inflamatorios en el corazón.

Los macrófanos son células inmunitarias que viven en el tejido cardíaco.

Los grupos del CNIC que dirigen Andrés Hidalgo y José Antonio Enríquez realizaron el estudio.

Recoge los resultados de más de cinco años de investigación y colaboraciones con diversos laboratorios de Europa, Asia y EEUU.

Disfunción cardíaca

La revista Cell publicó el hallazgo.

Sugiere que la disfunción cardíaca puede, en algunos casos, proceder de defectos en estas células inmunes residentes en lugar de los cardiomiocitos.

Este es un concepto con importantes consecuencias para el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad cardíaca.

Hasta ahora se asumió que la mayoría de las células eran capaces de eliminar o reciclar sus productos de deshecho por sí mismas.

El proceso requiere una estrecha colaboración entre dos tipos celulares en el corazón, para que el material se transfiera desde los cardiomiocitos hasta los macrófagos.

Estos últimos son precisamente los que eliminan los residuos.

El primer autor del artículo e investigador del CNIC, José Ángel Nicolás Ávila, explicó que "los macrófagos son células con una alta capacidad fagocitaria".

Sus funciones fueron estudiadas en contextos de inflamación y enfermedad.

En los últimos años aprendieron que también "forman parte de la mayoría de los tejidos sanos y desempeñan labores importantes en su función cotidiana".

La presencia de estas células en el corazón se describe hace apenas una década y ahora se empieza a comprender qué hacen exactamente.

El hecho de que los cardiomiocitos subroguen la eliminación de sus desechos a los macrófagos es un descubrimiento que tiene múltiples implicaciones.

Enriquez dijo "que el corazón precise de una población de macrófagos para desempeñar, labores de limpieza, sugiere que muchas enfermedades cardíacas con causa desconocida pueden tener su explicación en fallos de estos macrófagos".

Otra posible implicación, señala Nicolás Ávila, es la posible existencia de procesos similares para mantener la calidad de células especializadas en otros tejidos.

Por ejemplo, el cerebro, sus células comparten características similares a las del corazón.

"Actualmente estamos explorando si fenómenos similares al que describimos en el corazón pueden acontecer en otros órganos, o si el proceso se deteriora con el envejecimiento", afirmó.

Producción de energía

Ana Victoria Lechuga, coprimera autora del artículo, explica que "los cardiomiocitos son células con una demanda energética altísima".

Destacó que "el corazón tiene que latir ininterrumpidamente para mantener el organismo con vida, de modo que los cardiomiocitos están llenos de mitocondrias, que son los orgánulos que producen la energía".

"Al igual que una caldera, las mitocondrias se deterioran con el uso y es necesario eliminarlas para que no dañen a la célula", precisó Lechuga.

"Lo más sorprendente de nuestro descubrimiento es que los cardiomiocitos trasladan esta tarea a los macrófagos, posiblemente porque no pueden hacerse cargo de sus labores de limpieza por sí mismos", aclaró.

De esta manera, "evitan el riesgo derivado de almacenar material dañado en su interior", subrayó.

El número de cardiomiocitos que posee el corazón es limitado.

Además, resulta muy reducida la capacidad de dividirse o regenerarse en personas adultas.

"Por ello, creemos que este fenómeno de eliminación “surrogada” evolucionó para permitir a los cardiomiocitos latir en condiciones óptimas durante muchos años, mientras los macrófagos se encargan de su mantenimiento”, indicó Hidalgo.

Comentó que es similar al sistema de limpieza de las ciudades, "que puede carecer de glamour, pero es esencial para que la sociedad siga funcionando".

La idea que defectos del sistema inmune afecten la salud es un concepto con importantes consecuencias para el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad cardíaca. 

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