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Contaminación cae 30 % en EEUU, afirmó la NASA

Los niveles de dióxido de nitrógeno atmosférico en marzo de 2020 son más bajos en la región del corredor I-95 desde Washington D.C a Boston

El confinamiento por COVID-19 disminuyó la contaminación atmosférica en el noreste de EEUU (Luis Tejido/EFE)

15 minutos. Las mediciones satelitales de la NASA revelaron reducciones significativas en la contaminación del aire en las principales áreas metropolitanas del noreste de Estados Unidos (EEUU), debido a las restricciones y confinamientos como resultado de la propagación de COVID-19.

El dióxido de nitrógeno (NO2), emitido principalmente por la quema de combustibles fósiles para el transporte y la generación de electricidad, puede usarse como un indicador de cambios en la actividad humana.

Las imágenes muestran las concentraciones promedio de dióxido de nitrógeno atmosférico medido por el Instrumento de Monitoreo de Ozono (OMI) en el satélite Aura de la NASA. Los datos fueron procesados en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.

Una de las fotografías muestra la concentración promedio en marzo de 2015 a 2019. Otras desvelan la concentración promedio medida en marzo de este año.

El NO2 presente en el aire de las ciudades proviene en su mayor parte de la oxidación del NO, cuya fuente principal son las emisiones provocadas por los automóviles
(Cortesía NASA)

Estudios

De acuerdo con los estudios, 2020 tiene los niveles mensuales más bajos de dióxido de nitrógeno atmosférico de cualquier marzo durante el registro de datos del OMI. Este abarca desde 2005 hasta el presente.

De hecho, los datos indican que los niveles de dióxido de nitrógeno en marzo de 2020 son aproximadamente un 30 % más bajos en la región del corredor I-95 desde Washington DC a Boston. De hecho, no tiene comparación con el registro de marzo de 2015 al 2019.

Sin embargo, se requerirá un análisis adicional para cuantificar rigurosamente la magnitud del cambio en los niveles de dióxido de nitrógeno asociados con las emisiones versus las variaciones naturales en el clima.

Si se procesan e interpretan con cuidado, los niveles de dióxido de nitrógeno observados desde el espacio sirven como un indicador eficaz de los niveles de dióxido de nitrógeno en la superficie de la Tierra. Sin embargo, es probable que haya diferencias en las mediciones desde el espacio y las realizadas a nivel del suelo.

También es importante tener en cuenta que los satélites que miden el dióxido de nitrógeno no pueden ver a través de las nubes. Es decir, los datos mostrados son de días con poca nubosidad.

Tales matices hacen que los registros a largo plazo sean vitales para comprender los cambios como los que se muestran en estas imágenes.

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