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Hace 61 años despegó la primera cápsula espacial de EEUU

Los miembros del grupo volaron en todos los programas orbitales de la NASA del siglo XX: Mercury, Gemini, Apollo y el transbordador espacial

El viaje de los astronautas inició en mayo de 1961 y culminó en mayo de 1963 durante La Guerra Fría (Europa Press)

15 minutos. El 9 de abril de 1959, la NASA anunció la identidad de los Mercury Seven, el primer grupo de siete astronautas para el Proyecto Mercury, la primera cápsula espacial de Estados Unidos (EEUU).

Los Elegidos para la Gloria, seleccionados entre 110 pilotos militares, participaron en todos los vuelos espaciales tripulados del programa.

El viaje de Mercury inició en mayo de 1961 y terminó en mayo de 1963, en plena Guerra Fría.

Lista de viajeros

La lista estaba formada por Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Gus Grissom, Wally Schirra, Alan Shepard y Deke Slayton. Este último no logró participar en las misiones de manera activa a causa de un problema cardiaco, pero que se mantuvo en tierra y dentro del programa como controlador de la misión hasta su viaje -en 1975- a bordo del Apollo-Soyuz, en un recorrido político.

Con tan solo 12,33 metros cúbicos, Mercury era lo suficientemente grande como para permitir la entrada de un astronauta. Dentro de la cápsula había 120 conmutadores, 55 interruptores eléctricos, 30 fusibles y 35 palancas mecánicas.

Los miembros del grupo volaron en todos los programas orbitales de la NASA del siglo XX: Mercury, Gemini, Apollo y el transbordador espacial.

Sin embargo, Gus Grissom murió en 1967, en el incendio del Apolo 1. Todos los demás sobrevivieron hasta alcanzar la jubilación.

Alan Shepard se convirtió en el primer estadounidense en el espacio en 1961, por lo que logró caminar sobre la Luna en 1971.

John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en órbita en 1962 y luego se convirtió en senador de los EEUU. Él voló en el transbordador en 1998 para convertirse en la persona más vieja en volar en el espacio. Fue el último miembro vivo de Mercury Seven cuando murió en 2016 a la edad de 95 años.

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