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Conoce al pez invasor que se reproduce con espermatozoides ajenos

Todas las crías producidas de esta manera son clones de la hembra, por lo que la mayoría de las poblaciones son exclusivamente femeninas

El material genético del macho es descompuesto en el óvulo sin que sea usado (Cortesía Twitter @ivb_cas)

15 minutos. La carpa prusiana es un pez invasor exitoso en Europa y se debe, entre otras cosas, a su poco común forma de reproducción, usando espermatozoides ajenos, un método que se ha comprendido mejor después de que un equipo de investigación analizara su genoma completo.

Original de Asia, la carpa prusiana (Carassius gibelio) tiene una ventaja frente a sus parientes cercanos con los que compite por el hábitat, como el carpín (Carassius carassius), una especie amenazada, o el pez dorado.

Esta especie de pez, formada casi exclusivamente por hembras, aprovecha los espermatozoides del macho carpín u otros animales pertenecientes al orden de los cipriniformes para fecundar sus huevos. Luego destruye ese material genético y crea clones de la madre.

Así lo indica un estudio dirigido por la Universidad de Innsbruck (Austria) y que publicó Nature Communications.

Las hembras de este pez se mezclan con un cardumen de carpines, ponen sus huevos y dejan que estos sean fertilizados por los machos, cuyos espermatozoides "secuestrados" estimulan la división del óvulo, indicó la Universidad de Innsbruck.

El material genético del macho es descompuesto en el óvulo sin que sea usado. Esta forma de reproducción se llama partenogénesis, que consiste en el desarrollo de células sexuales femeninas no fecundadas.

Clones

Todas las crías producidas de esta manera son clones de la hembra. Por lo tanto, la mayoría de las poblaciones de carpa prusianas son exclusivamente femeninas; ejemplares machos solo ocurren en raras ocasiones.

"La reproducción unisexual, es decir, puramente femenina, permite una rápida colonización de nuevos hábitats y ofrece a las especies invasoras una gran ventaja sobre los competidores originarios". Así lo explicó Dunja Lamatsch, de la Universidad de Innsbruck.

El equipo científico decodificó completamente, por primera vez, el genoma de la carpa prusiana. Esto le ayudó a entender mejor el mecanismo que hay detrás de este sistema de reproducción.

Los animales que se reproducen sexualmente tienen un conjunto doble (diploide) de cromosomas. Para la reproducción, los cromosomas de hembras y machos se dividen en células germinales (meiosis); solo se transmite un conjunto simple (haploide) de cromosomas a la vez.

La fusión del óvulo haploide y el espermatozoide haploide nuevamente crea un organismo diploide.

Sin embargo, los accidentes que ocurren durante la meiosis o el cruce de especies relacionadas pueden producir organismos que tienen más de 2 juegos de cromosomas (poliploides).

150 cromosomas

Vertebrados superiores poliploides no son viables; los peces, anfibios y reptiles sí. De esta forma, incluso pueden surgir nuevas especies, como la carpa prusiana.

La carpa prusiana es hexaploide: tiene 6 juegos de cromosomas. Cuatro de ellos se juntaron mediante cruces de especies de peces no relacionadas; los otros 2 se agregaron cruzando con un pariente cercano.

"Presumiblemente, en algún momento hubo problemas con la formación de las células germinales en estos cruces. Este podría ser uno de los desencadenantes de la reproducción unisexual", explicó Lamatsch.

En las especies que se reproducen unisexualmente, la meiosis no ocurre y ya no es necesaria una fusión de las células germinales, agregó la científica.

Esta es la primera vez que se describe toda la información genética de un animal hexaploide analizando los 6 conjuntos de cromosomas.

El genoma de la carpa prusiana consta de 150 cromosomas. Su composición permite comprender toda la estructura de su genoma y su complicada génesis, lo que abre posibles nuevos enfoques de investigación sobre los peces invasores.

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